Daech "affaibli" dans son bastion irakien de Mossoul, selon le Pentagone

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Daech "affaibli" dans son bastion irakien de Mossoul, selon le Pentagone
Un soldat irakien en poste d'observation. Image d'illustration. @ HAIDAR MOHAMMED ALI / AFP
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Washington a "des indications" sur le moral des membres de l'EI qui "baisse" dans leur bastion irakien. 

Les membres de l'organisation État islamique (EI) montrent des signes d'affaiblissement et de frustration à Mossoul, la deuxième ville d'Irak et capitale de facto du groupe djihadiste que l'armée cherche à reprendre, a affirmé un responsable militaire américain mercredi.

"Le moral baisse". Les forces irakiennes et kurdes, appuyées par des frappes aériennes et des conseillers de la coalition conduite par Washington, mènent depuis des mois des opérations pour se rapprocher de la ville conquise par l'EI en juin 2014 et préparer le terrain à une offensive pour sa reprise. "On les voit s'affaiblir à l'intérieur de Mossoul", a déclaré le colonel Chris Garver, un porte-parole de la coalition. "Nous avons des indications que le moral baisse."

Internet coupé. Des commandants exécutent leurs subordonnés qui "ont échoué au champ de bataille", a affirmé le colonel Garver, ajoutant que les chefs de l'EI n'étaient "pas satisfaits de là où ils en sont à Mossoul". Les djihadistes, inquiets de voir les habitants de la ville communiquer avec les forces de sécurité irakiennes, ont commencé à couper les accès à Internet. La même situation avait été observée à Fallouja et Ramadi avant que ces deux villes irakiennes ne soient reprises à l'EI, a affirmé le porte-parole.

"Un dur combat" quand même. Malgré tout, la reconquête de Mossoul attendue dans les mois à venir ne sera pas aisée, a-t-il tempéré. "Nous nous attendons toujours à ce que quelque 5.000 combattants soient à l'intérieur de Mossoul", a expliqué Chris Garver. "Nous nous attendons toujours à un dur combat."