Curiosity : une première roche inhabituelle

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Curiosity : une première roche inhabituelle
@ Reuters
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Le robot américain sur Mars a livré les résultats de sa première analyse.

La première roche analysée sur Mars par deux des instruments du robot américain Curiosity a une composition inhabituelle comparativement à ce qui était connu jusqu'alors sur la planète rouge, ont indiqué jeudi des scientifiques de la mission. La composition de cette roche de la taille d'un ballon de football "est très similaire dans sa composition chimique d'un type de rocher trouvé dans de nombreuses régions volcaniques", a expliqué lors d'une téléconférence de presse Edward Stolper, de l'Institut de Technologie de Californie et un des principaux scientifiques de la mission Curiosity.

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Sur la Terre, ces roches se sont généralement formées dans le manteau de la planète sous la croûte à partir de la cristallisation de magma relativement riche en eau sous de très fortes pressions, a expliqué le scientifique. La roche, baptisée "Jake Matijevic", a été examinée à distance par le spectromètre à rayon X de particules Alpha (APXS) monté sur le bras robotisé du robot ainsi que par son laser dit ChemCam perché sur le haut de son mât.