Craintes pour la sûreté d'armes nucléaires américaines stockées en Turquie

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Craintes pour la sûreté d'armes nucléaires américaines stockées en Turquie
La base aérienne d'Incirlik en Turquie.@ STR / AFP
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50 armes nucléaires sont stockées de manière "approximative" à 110 km de la frontière avec la Syrie, expliquent des experts dans un rapport publié lundi.

Des dizaines d'armes nucléaires américaines stockées sur la base aérienne d'Incirlik en Turquie, non loin de la frontière syrienne, risquent de tomber dans les mains de "terroristes ou d'autres forces hostiles", met en garde un rapport publié lundi.

À 110 km de la Syrie. La sûreté de cet arsenal situé à 110 km de la Syrie était décriée de longue date, mais le putsch avorté du 15 juillet en Turquie a relancé les craintes sur la protection de la cinquantaine d'armes nucléaires. "Il est impossible de savoir si les États-Unis auraient pu maintenir le contrôle sur les armes en cas de guerre civile prolongée en Turquie", s'inquiète dans son rapport le groupe de réflexion apolitique Stimson Center.

Le commandant de la base arrêté. La base aérienne d'Incirlik représente un enjeu stratégique pour la coalition contre l'organisation État islamique conduite par Washington, car elle offre un accès rapide aux cibles visées en Irak et en Syrie. Mais en mars, le Pentagone a ordonné, pour raisons de sécurité, l'évacuation des familles de militaires et du personnel civil stationnés dans le sud de la Turquie. Le commandant turc de la base a par ailleurs été arrêté, accusé d'avoir soutenu la tentative de coup d'État.

"Jouer à la roulette russe". "D'un point de vue sécuritaire, stocker approximativement cinquante armes nucléaires américaines sur la base aérienne d'Incirlik revient à jouer à la roulette russe", s'est insurgé la co-auteure du rapport Laicie Heeley. "Il y a des garde-fous importants (...) mais ce ne sont que des dispositifs de protection, cela n'élimine pas le risque. Dans le cas d'un coup d'État, on ne peut pas dire avec certitude que nous aurions été capable de garder le contrôle", a-t-elle expliqué.

Des armes inutilisables sans codes ? Les armes nucléaires seraient avant tout conservées sur la base turque comme un moyen de dissuasion face à la Russie, ainsi que pour démontrer l'engagement américain au sein de l'Otan, alliance militaire dont la Turquie est membre historique. Le débat sur ces armes fait rage aux États-Unis depuis le putsch raté.  "Bien que nous ayons évité la catastrophe jusqu'ici, nous avons de nombreuses preuves que la sécurité des armes américaines stockées en Turquie peut changer littéralement du jour au lendemain", s'est inquiété Steve Andreasen, ancien directeur de la défense et du contrôle des armes au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, dans les colonnes du Los Angeles Times.  Kori Schake, de l'institution Hoover, a relevé dans le New York Times que ces armes "ne peuvent pas être utilisées sans codes, les rendant impossible à activer sans autorisation". "Le fait que les armes nucléaires sont stationnées en Turquie ne les rend pas vulnérables (...), même si le pays (la Turquie, ndlr) en venait à être hostile envers les États-Unis", a-t-elle tempéré.