Coup d'envoi du pèlerinage à La Mecque

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Coup d'envoi du pèlerinage à La Mecque
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Près de deux millions de pèlerins musulmans se sont rassemblés à Mina, près de la ville sainte de La Mecque.

L'INFO. Près de deux millions de pèlerins musulmans se sont rassemblés dimanche à Mina, près de la ville sainte de La Mecque, au premier jour du Hajj annuel, épargné jusqu'ici par le coronavirus MERS selon les autorités saoudiennes.

Les pèlerins sont arrivés par la route, par le train ou à pied, les hommes portant un habit composé de deux pièces de tissu blanc non cousues et les femmes entièrement couvertes à l'exception du visage et des mains, comme le veut la tradition. Dans cette vallée, ils priaient et se reposaient avant de se rendre lundi sur le Mont Arafat, à 6 km de Mina, pour une journée de prières et d'invocations qui constitue le temps fort du Hajj.

Le voyage d'une vie. Certains ont déjà quitté Mina pour Arafat. "C'est le voyage de la vie et mon rêve devient réalité", dit Chadlia al-Zahi. "Je n'aurais jamais imaginé cela après avoir attendu mon tour pendant sept ans", ajoute cette Tunisienne, en pèlerinage avec son mari. "Je ne peux vraiment pas décrire mes sentiments. C'est merveilleux", lance, enthousiaste, Omer Senan, un Turc. "Je prierai pour la Syrie et pour que tous les musulmans vivent en paix".
Un train électrique. Un train électrique récemment mis en service doit transporter, selon les autorités, quelque 400.000 pèlerins prenant part au plus grand rassemblement spirituel annuel dans le monde. Parmi les personnalités présentes figurent les présidents turc Abdullah Gül et soudanais Omar el-Béchir. L'Arabie saoudite a déployé plus de 100.000 soldats et policiers et mis en garde contre toute manifestation politique durant le Hajj. "Nous n'autoriserons aucune action de nature à porter atteinte à la sécurité du Hajj ou à en perturber le déroulement", a répété dimanche le porte-parole du ministère saoudien de l'Intérieur, le général Mansour Turki. Le général a assuré qu'en début d'après-midi, la majorité des pèlerins étaient arrivés à Mina, sans incident majeur.
Santé et sécurité: casses têtes du Hajj. Pour assurer la sécurité des pèlerins, les autorités saoudiennes ont placé dans et autour de La Mecque 42.000 caméras de surveillance de haute technologie dont certaines peuvent filmer à 60 km à la ronde. Elles ont mis 20.000 bus à la disposition des pèlerins pour qu'ils puissent parcourir les 10 km séparant La Mecque de Mina en empruntant de nombreux tunnels creusés dans les montagnes. Mais beaucoup préfèrent marcher. Ryad a imposé une réduction de 20% du nombre de pèlerins venant d'autres pays et de 50% pour ceux d'Arabie saoudite, en invoquant le risque d'une épidémie du coronavirus MERS et des travaux d'agrandissement des lieux saints. Le Hajj est l'un des cinq piliers de l'islam. Chaque fidèle doit l'effectuer au moins une fois dans sa vie s'il en a les capacités financières et physiques.