Concurrence : nouvelles inspections de l'UE dans l'industrie automobile allemande

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Concurrence : nouvelles inspections de l'UE dans l'industrie automobile allemande
@ RONNY HARTMANN / AFP
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La Commission européenne avait déjà effectué vendredi des inspections chez BMW dans le cadre de cette même enquête, qui implique au total cinq groupes automobiles allemands.

La Commission européenne a effectué lundi de nouvelles inspections dans l'industrie automobile allemande, notamment chez les géants Daimler et Volkswagen, dans le cadre d'une enquête sur une affaire de cartel, selon des sources concordantes.

Les fonctionnaires européens "ont effectué des inspections dans les locaux de constructeurs automobiles en Allemagne", indique Bruxelles dans un communiqué, sans autre précision sur le nom des entreprises concernées. La Commission, gardienne de la concurrence dans l'UE, souligne que ces inspections ont eu lieu le lundi 23 octobre et que des inspecteurs de l'Office allemand des cartels étaient présents.

Des documents examinés par les inspecteurs de la Commission. Interrogés par l'AFP, Daimler et Volkswagen ont tous deux reconnu être visés par ces inspections de fonctionnaires européens. "Des inspections qui avaient été annoncées sont en cours (...) nous coopérons entièrement avec les autorités", a expliqué Daimler, fabricant des voitures Mercedes-Benz, précisant cependant "ne pas savoir pour le moment si la Commission européenne ouvrira une procédure formelle anti-trust". Le groupe Volkswagen a également dit que des inspecteurs de la Commission "ont examiné des documents" au siège du groupe à Wolfsburg (centre) ainsi qu'au siège de sa filiale Audi à Ingolstadt (sud-est). "Le groupe Volkswagen et les sociétés du groupe concernées coopèrent depuis longtemps avec la Commission européenne", a indiqué le géant allemand.

Des inspections chez BMW. La Commission européenne avait déjà effectué vendredi des inspections chez BMW dans le cadre de cette même enquête, qui implique au total cinq groupes automobiles allemands. Ces soupçons d'entente avait été révélés cet été par les médias allemands et avaient écorné un peu plus l'image des constructeurs automobiles allemands, déjà mise à mal par les tricheries sur les émissions polluantes des véhicules diesel.

Des rencontres secrètes entre géants de l'industrie automobile. En juillet dernier, l'influent hebdomadaire Der Spiegel avait lancé l'affaire: selon lui, BMW, Daimler, Volkswagen, Audi et Porsche ont eu pendant plus de 20 ans des réunions secrètes pour s'accorder sur nombre d'aspects techniques de leurs voitures, notamment sur le système de filtration des émissions polluantes, lésant ainsi possiblement consommateurs et sous-traitants. "Les inspections sont des étapes préliminaires dans le cadre d'enquêtes sur des activités" soupçonnées d'être "anticoncurrentielles", a souligné lundi la Commission dans son communiqué.

Les cartels sont interdits dans l'UE puisqu'ils nuisent à la concurrence et aux consommateurs. Les entreprises qui s'entendent entre elles peuvent se voir infliger de lourdes sanctions. Dans le cas du secteur automobile allemand, la Commission européenne a confirmé que le groupe Daimler coopérait avec elle et qu'il bénéficiait de son programme de clémence, après lui avoir fourni un certain nombre d'informations.