Colorado : Obama sur les lieux du sinistre

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Colorado : Obama sur les lieux du sinistre
Des incendies ont fait au moins un mort, détruit des centaines de maisons et forcé 36.000 personnes à évacuer.@ REUTERS
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Des incendies ont fait au moins un mort et ont détruit des centaines de maisons aux Etats-Unis.

Ce sont les incendies les plus graves de l'histoire du Colorado, un état de l'Ouest des Etats-Unis. Depuis samedi, des centaines de maisons ont été brûlées, 36.000 personnes ont été forcées à évacuer, deux personnes sont portées disparues, et il y aurait au moins un mort.

En raison de températures élevées et d'un climat très sec, ce sont au total une quarantaine d'incendies qui affectaient, à des degrés divers, l'ouest des Etats-Unis. Les plus importants touchaient, outre le Colorado, l'Utah, le Montana, le Nouveau-Mexique et même l'Alaska.

L'état de "grande catastrophe" déclaré

Le chef de la police de Colorado Springs, Peter Carey, a annoncé tard jeudi à des journalistes qu'un corps avait été retrouvé dans les restes d'une maison incendiée et qu'une autre personne, qui vivait à la même adresse que la première victime, était portée disparue.

Face à ces dégâts considérables, Barack Obama, se rend vendredi dans le Colorado pour évaluer lui-même l'ampleur du sinistre. Le président américain a déclaré  "l'état de grande catastrophe" dans cet Etat. Une décision qui permet d'allouer des fonds fédéraux aux autorités de l'Etat du Colorado et aux autorités locales.

Pour lutter contre le feu,  la moitié des moyens fédéraux de lutte contre le feu sont actuellement déployés dans le Colorado, état où les touristes viennent faire du ski ou des parcours d'aventure. "Nous continuerons à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour fournir les pompiers, avions et équipements nécessaires pour éteindre les incendies", a déclaré Tom Harbour, directeur de la gestion des incendies des Services forestiers fédéraux.

L'école de l'Armée de l'air menacée

L'incendie, surnommé "Waldo Canyon Fire", est entré mardi soir dans Colorado Springs, située à une centaine de kilomètres au sud de Denver, la capitale de l'Etat. Selon le site officiel de suivi des incendies, Inciweb.org, plus de 20.000 bâtiments sont potentiellement menacés par les flammes, qui ont entraîné l'évacuation de 36.000 personnes. Il a détruit 6.700 hectares de végétation, selon un bilan révisé à la baisse.

Parmi les installations menacées, figure l'Ecole de formation de l'armée de l'Air, qui a dû évacuer deux quartiers d'habitation. L'incendie a détruit environ quatre hectares de terrains de l'école, mais n'a pas atteint les bâtiments, ont précisé ses responsables dans un communiqué.

Des risques de vols

Les causes de l'incendie restent inconnues. Le brasier était contenu à 15%, après des progrès des pompiers jeudi, grâce à une météo plus clémente, avec des températures en baisse et un taux d'humidité en hausse.

Selon The Gazette, le quotidien de Colorado Springs, plusieurs personnes ont été arrêtées alors qu'elles essayaient de s'introduire dans les zones évacuées. Le chef de la police, Pete Carey, a dit s'attendre à quelques vols.