Cinq mois d'anniversaire pour Elizabeth II

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Cinq mois d'anniversaire pour Elizabeth II
La reine Elizabeth II fête à partir de lundi son jubilé de diamant, soit 60 ans de règne.@ REUTERS
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La souveraine britannique fête à partir de lundi son jubilé de diamant, soit 60 ans de règne.

Cinq mois de célébrations pour soixante ans de règne. Elizabeth II a accédé au trône le jour de la mort de son père, le roi George VI le 6 février 1952. Celle qui est aujourd'hui la plus âgée des monarques de l'histoire britannique avait alors 25 ans. Le Royaume-Uni fête à partir de lundi et jusqu'au mois de juin le jubilé de diamant d'Elizabeth II.

Pas de dépenses fastueuses

En ces temps d'austérité économique, la souveraine entend épargner aux contribuables "des dépenses extravagantes". Le Premier ministre David Cameron relativise une facture qui serait "9.000 fois inférieure à celle des jeux Olympiques" de Londres qui suivront pendant l'été.

Lundi sera donc "business as usual" - comme d'habitude. Sa Majesté entamera sa semaine de représentation en visitant la bourgade moyenâgeuse de King's Lynn et une maternelle du comté de Norfolk. "Autant de choses qu'elle ne devrait plus faire à son âge", a commenté le prince Harry pour mieux souligner le sens du devoir de sa grand-mère. Le programme des réjouissances ira ensuite crescendo, jalonné de cérémonies, d'expositions et de cavalcades en l'honneur d'une souveraine au zénith de sa popularité.

Les grandes heures du règne seront évoquées par la souveraine elle-même, dans un discours solennel au parlement le 20 mars, puis dans un spectacle équestre au château de Windsor à la mi-mai. La reconstitution historique mettra en scène quelque 500 chevaux et 900 figurants, dont des maoris, inuits, guerriers zoulous et autres cavaliers cosaques.

Les principales festivités en juin, pour avoir du soleil

Les principales festivités ont été repoussées - dans l'espoir d'un ensoleillement maximum - au week-end à rallonge des 2-5 juin, décrété férié. Au programme, le derby d'Epsom, la course seule classique que les chevaux de la reine n'ont pas remportée, le samedi 2. Le dimanche, un "Big lunch" rassemblera des millions de sujets dans les parcs, les pubs et les rues du royaume. Puis une remontée de la Tamise par un millier d'embarcations dans le sillage de la barge royale offrira un spectacle inédit depuis Charles II, contemporain du roi soleil.

Le lendemain, 2012 lanternes géantes seront allumées à travers le monde. Et le 5 juin, une messe d'action de grâces sera dite en la cathédrale Saint-Paul. Le parcours en carrosse et l'apparition de la reine au balcon de Buckingham boucleront la fête. "Évidemment, cela nous passionne. Et nous espérons que le monde viendra à Londres pour nous aider à fêter la Reine", a confié Lord Salisbury, le grand ordonnateur des célébrations de ce week-end de juin, à Europe 1.

Elizabeth II, "reine du monde, et pas seulement du Royaume-Uni"

Dans l'immense foule rassemblée en 1897 pour le jubilé de diamant de sa trisaïeule Victoria, un calicot proclamait : "Elle est la reine des reines". "Aujourd'hui, quand on évoque 'la Reine', tout le monde pense à Elizabeth. Elle est en quelque sorte la reine du monde, et pas seulement du Royaume-Uni", relève 115 ans plus tard, Robert Jobson, l'un de ses biographes.