Chine : une école rend obligatoires les cours de golf

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Chine : une école rend obligatoires les cours de golf
@ STR / AFP (illustration)
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Une école primaire chinoise a rendu les cours de golf obligatoires, afin de populariser ce sport encore réservé aux élites. 

Une école primaire chinoise a rendu les cours de golf "obligatoires" dans l'espoir de populariser ce sport, controversé dans un pays où il est parfois décrié pour sa pratique par les élites fortunées, a annoncé lundi un média d'Etat. Quelque 400 élèves de l'Ecole expérimentale des Langues étrangères de Shanghai vont devoir travailler leur "swing" chaque semaine, selon le quotidien China Daily. "Le golf n'est pas un sport élitiste réservé aux riches. Il peut être populaire et accessible à tous", a déclaré Xia Haiping, le directeur de l'école, cité par le journal.

Symbole des élites économiques et politiques. Le Parti communiste chinois (PCC) au pouvoir entretient une relation ambivalente avec ce sport. Les terrains sont souvent perçus comme des lieux fermés symboles de la collusion entre élites économiques et hommes politiques, et le PCC, dans le cadre d'une vaste campagne anticorruption, a interdit l'an passé à ses membres d'accepter les invitations à jouer. Mais la dimension sportive du golf est promue et le pays se vante désormais d'avoir des parcours de classe mondiale et d'envoyer ses jeunes éléments les plus doués dans les meilleures académies américaines. A l'école shanghaïenne, les leçons de golf sont obligatoires depuis février pour les élèves de 7 et 8 ans, selon son site internet. 

Des frais exorbitants. Si l'établissement est la première école primaire publique à imposer ce type de cours d'après le China Daily, des écoles privées ont déjà mis en place des mesures similaires. "Les élèves sont désormais tous plutôt tournés vers l'étranger. Mais les simples aptitudes aux langues ne suffisent pas... Le golf est un atout social important", a déclaré le directeur Xia Haiping au média chinois The Paper. Si un nombre croissant de golfeurs chinois deviennent professionnels, les frais d'inscription exorbitants demandés par les clubs réservent la pratique du sport à une infime fraction de la population. Selon la société de gestion sportive Forward Group, citée par The Paper, quelque 390.000 personnes ont joué au golf au moins huit fois l'an passé en Chine, un chiffre en baisse par rapport à 2014 (410.000).