Chine : saisie de 12 tonnes d'écailles de pangolin, un record

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Chine : saisie de 12 tonnes d'écailles de pangolin, un record
Les écailles de ce petit mammifère sont très prisées pour les vertus médicinales qu'on leur confère@ ROSLAN RAHMAN / AFP
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250 sachets bourrés d'écailles de pangolin, un petit mammifère très prisé et braconné, ont été découverts en Chine.

Les douanes chinoises ont confisqué près de 12 tonnes d'écailles de pangolin de contrebande, selon un média d'État, soit la plus grosse saisie de parties de ce petit animal jamais réalisée en Chine.

Une saisie record. Menacé de disparition, le pangolin est le mammifère plus braconné au monde, avec environ un million de spécimens capturés ces 10 dernières années dans les forêts d'Asie et d'Afrique. Cette chasse illégale est alimentée par une demande accrue pour sa viande et des parties de son corps. Il s'agit "de la plus grosse saisie jamais effectuée par les agents aux frontières", souligne le média d'État Daily China.

Une transaction de 640.000 euros. Deux suspects ont été arrêtés. Ils avaient utilisé de faux noms lors de l'expédition de la marchandise, a indiqué un média d'État, qui cite les douanes. Ils avaient placé des sacs remplis de charbon dans la cargaison afin de dissimuler quelque 250 sachets bourrés d'écailles de pangolin, selon la même source. Les autorités ont également découvert des transactions d'un montant total de 5 millions de yuans (640.000 euros) entre les suspects, qui ont pris le même vol depuis un pays africain non précisé.

Un mammifère doté de vertus. Le pangolin, qui est doté d'une langue plus longue que son corps, se nourrit de fourmis et de termites. Il est protégé depuis septembre 2016 par la Convention internationale sur le commerce d'espèces sauvages menacées (Cites), dont la Chine est signataire. Dans certaines régions du pays asiatique, il est prisé de jeunes mères pour ses présumés effets bénéfiques sur la montée de lait, ainsi que pour ses écailles, ingrédient de la pharmacopée traditionnelle.

Un animal en danger. Manger ou vendre des espèces menacées est passible de 10 ans de prison en Chine. En septembre, l'acteur Jackie Chan est apparu dans une vidéo réalisée en collaboration avec une organisation chinoise de défense de la faune sauvage : la star du cinéma d'action y appelle ses compatriotes à dire "non" à la consommation, l'utilisation et l'achat de produits à base de pangolin.