Pour la première fois, le nombre de citadins dépasse le nombre de ruraux en Chine, a annoncé mardi le gouvernement. Fin 2011, le pays le plus peuplé du monde comptait 690,79 millions de personnes dans les villes, contre 656,56 millions d'habitants dans les campagnes, a indiqué le Bureau national des statistiques. Les citadins représentent désormais 51,27% de la population totale, qui atteint 1,347 milliard d'habitants.

La Chine enregistre une accélération de l'urbanisation et un exode rural massif induit par la décollectivisation de l'agriculture, l'industrialisation du pays et l'attrait que représentent les villes auprès d'une main d'oeuvre à faible coût. La population urbaine de la Chine devrait atteindre 800 millions de personnes en 2020, selon un rapport gouvernemental rendu public en octobre 2011.