Chili : un gigantesque incendie de forêt détruit une centaine de maisons

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Chili : un gigantesque incendie de forêt détruit une centaine de maisons
La topographie de la ville, dont les quartiers sont souvent desservis par un labyrinthe de ruelles, a rendu difficile la progression des pompiers.@ SEBASTIÁN CISTERNAS / ATON CHILE / AFP
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Grâce à l'intervention de centaines de pompiers, le feu, qui a touché la ville de Valparaiso, était partiellement maîtrisé lundi soir. 

Un gigantesque incendie a commencé lundi à ronger des collines de Valparaiso au Chili, ravageant une centaine d'habitations au passage, selon les autorités chiliennes qui ont fait état d'au moins 19 blessés. Dans ce secteur, plusieurs sinistres ont déjà eu lieu ces dernières années.

100 maisons détruites sur 500.Le feu, qui s'est déclaré au sud de Valparaiso, sur la commune de Laguna Verde, s'est ensuite répandu sur la zone de Playa Ancha, détruisant "100 habitations sur les 500" de ce secteur, a rapporté le vice-ministre de l'Intérieur Mahmud Aleuy. Dix-neuf personnes ont été blessées, souffrant pour la plupart de problèmes respiratoires, mais "par chance, nous ne déplorons aucun décès", a-t-il ajouté.

Chaleur et vent fort. Une cinquantaine d'hectares sont déjà partis en fumée, selon la première estimation du Bureau national des situations d'urgence (Onemi). Les températures élevées et un vent fort ont facilité la progression des flammes dans cette ville portuaire, particulièrement vulnérable aux feux de forêts, surtout pendant l'été austral. Un impressionnant nuage de fumée était visible de partout dans cette ville escarpée classée au patrimoine mondial de l'humanité depuis 2003.

Feu partiellement maîtrisé lundi soir. Quelque 200 personnes ont été évacuées et la compagnie d'électricité a coupé le courant, par précaution, à près de 48.000 usagers. Une dizaine de bombardiers d'eau et d'hélicoptères et des centaines de pompiers étaient déployés sur le terrain pour lutter contre les flammes. La topographie de la ville, étalée sur une quarantaine de collines, et dont les quartiers sont souvent desservis par un labyrinthe de ruelles ou d'interminables escaliers, rend d'autant plus difficile leur travail. En début de soirée, le feu était partiellement maîtrisé, selon les autorités.