Chaque jour, 7.200 bébés mort-nés dans le monde

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Chaque jour, 7.200 bébés mort-nés dans le monde
@ DIDIER PALLAGES / AFP
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En 2015, 2,6 millions de nourrissons sont nés sans vie, très majoritairement dans des pays à faibles ou moyens revenus. 

Quelque 2,6 millions de nourrissons nés sans vie ont encore été dénombrés l'an passé dans le monde, soit environ 7.200 mort-nés par jour, malgré une baisse de 2% par an entre 2000 et 2015, selon une série d'études publiées mardi dans la revue médicale britannique The Lancet.

"Un scandale". "Sur les 2,6 millions de mort-nés (au cours du dernier trimestre de grossesse ou après 28 semaines de gestation), la moitié se produit au cours de l'accouchement", souligne le compte-rendu qui regroupe les conclusions de cinq études menées par plus de 200 experts dans 43 pays. "L'idée qu'un enfant, vivant au début du travail, meurt au cours des heures suivantes pour des raisons complètement évitables devrait être considérée comme un scandale en matière de santé", estime Richard Horton, rédacteur en chef de The Lancet.

Afrique subsaharienne. Malgré les progrès réalisés, la baisse enregistrée entre 2000 et 2015 a été plus lente que celle du taux de mortalité maternelle (3% par an) ou celle de la mort des enfants de moins de cinq ans (4,5%), notent par ailleurs le professeur Joy Lawn et ses collègues de l'Ecole de médecine tropicale et d'hygiène de Londres. Une écrasante majorité (98%) des mort-nés sont par ailleurs recensés dans les pays à revenus faibles ou moyens, notamment en Afrique subsaharienne. Dans les pays riches, une femme vivant dans des conditions socioéconomiques précaires a par ailleurs environ deux fois plus de risque de mettre au monde un mort-né qu'une femme aux revenus confortables.

Les maladies de la mère en cause. Les anomalies congénitales n'expliquent que 7,4% des mort-nés. Les chercheurs notent que de nombreuses pathologies intervenant dans le décès des nourrissons à la naissance pourraient être traitées, à l'instar des infections maternelles, comme le paludisme et la syphilis, responsables respectivement de 8% et 7,7% des mort-nés. Les facteurs liés au mode de vie ou à l'alimentation (obésité, tabac...), les maladies non infectieuses comme le diabète, les cancers ou des problèmes cardiovasculaires sont responsables de ces décès dans environ 10% des cas chacun. L'âge des mères de plus de 35 ans intervient dans 6,7% des cas. La pré-éclampsie et l'éclampsie (tension anormalement élevée pendant la grossesse) contribuent à 4,7% des mort-nés et les grossesses prolongées à 14% des cas.