Une tempête solaire a bien failli nous renvoyer "au 18e siècle"

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Une tempête solaire a bien failli nous renvoyer "au 18e siècle"
La Terre a frôlé la catastrophe lors d'une éruption solaire en 2012.@ Capture vidéo
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C'ETAIT MOINS UNE - En 2012, une tempête solaire très puissante a manqué la Terre de peu. Elle aurait pu causer des dégâts d'une ampleur inédite.

Notre planète est passée tout près d'une immense catastrophe : en 2012, une puissante tempête solaire a manqué la Terre de peu. "Elle aurait pu perturber tous les circuits électriques et "renvoyer la civilisation contemporaine au 18e siècle", selon la Nasa.

La plus puissante depuis 1859. Cette tempête, qui s'est produite le 23 juillet 2012, était la plus puissante depuis 150 ans, assure l'agence spatiale américaine mercredi. "Si l'éruption avait eu lieu une semaine plus tôt, la Terre aurait été en première ligne", souligne Daniel Baker de l'université du Colorado. Le satellite STEREO-A, qui surveille les tempêtes solaires, a, lui, pu observer de manière très précise le déroulement, permettant aux scientifiques de conclure que la tempête de 2012 n'a eu d'égale que celle de 1859.

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De quoi causer la pagaille. L'Académie nationale des Sciences a estimé que l'impact d'une tempête de l'ampleur de celle de 1859, si elle frappait la Terre, coûterait à l'économie mondiale 2.000 milliards de dollars et causerait des dégâts d'une ampleur inédite. Car les tempêtes solaires peuvent aisément perturber les réseaux électriques et interrompre les télécommunications, internet, les transports aériens ou tout autre système reposant sur l'électricité. De quoi causer une véritable pagaille sur notre planète.

Des orages géomagnétiques. Ces tempêtes solaires naissent, comme leur nom l'indique, à la surface du Soleil. Ces explosions ou éjections de masse coronale (EMC) projettent du plasma ionisé dans l'espace à de grandes vitesses. Les vents solaires chargés de puissantes radiations résultant de ces explosions provoquent des orages géomagnétiques en interagissant avec le champ magnétique terrestre. Nous ne sommes pas complètement tirés d'affaires, d'après le physicien Pete Riley qui a publié un article sur le sujet dans la publication Space Weather au début de l'année, il y a 12% de risque qu'une tempête solaire puissante touche la Terre dans les 10 prochaines années.

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