Cesare Battisti retrouve sa liberté

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Cesare Battisti retrouve sa liberté
L'ex-activiste italien d'extrême-gauche Cesare Battisti est sorti de la prison de Brasilia.@ Reuters
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L'ex-activiste italien est sorti de la prison de Brasilia. Le Brésil a rejeté son extradition.

Il est libéré. L'ex-activiste italien d'extrême-gauche Cesare Battisti est sorti peu après minuit, heure locale, de la prison près de Brasilia où il était incarcéré depuis quatre ans. Auparavant, la Cour suprême du Brésil avait rejeté son extradition vers l'Italie.

La libération de cette figure des "années de plomb" des années 70 en Italie, où il a été condamné pour meurtres, met un point sans doute final à une cavale de trente ans, suivie d'une bataille judiciaire et d'une crise diplomatique avec Rome.

"Aucune intention de quitter le Brésil"

Accompagné de ses avocats, Cesare Battisti, 56 ans, vêtu d'un pantalon clair et d'une chemise blanche, est apparu serein à la foule de reporters et de photographes postés devant la prison de haute sécurité de Papuna, où il était en attente de son extradition depuis son arrestation en 2007 à Rio de Janeiro. Il n'a fait aucune déclaration en retrouvant la liberté.

Un de ses défenseurs, Luis Roberto Barroso, a indiqué aux journalistes que Battisti "n'avait aucune intention de quitter le Brésil". Il a précisé que son client se rendrait dès jeudi au ministère de la Justice pour solliciter un visa de résident permanent. Il devait passer la nuit dans un condominium fermé, dans les environs de Brasilia.

"C'est avec une très grande satisfaction que nous avons vécu la libération de Cesare Battisti", a fait savoir l'avocat en France de Cesare Battisti, qui salue également "le courage" du président brésilien Lula.

Condamné par contumace en 1993

Battisti était réclamé par l'Italie après avoir été condamné en 1993 par contumace à la réclusion à perpétuité pour quatre meurtres et complicité de meurtres à la fin des années 1970, crimes dont il se dit innocent.

Quelques heures plus tôt, les juges de la Cour suprême avaient jugé par six voix contre trois que l'Italie ne pouvait contester la décision souveraine de l'ex-président Luiz Inacio Lula da Silva de ne pas extrader Battisti. Rome a aussitôt réagi vivement par la voix de la ministre italienne de la Jeunesse, Giorgia Meloni, qui a dénoncé ce refus comme étant une "énième humiliation" pour les victimes.

Une longue cavale

Arrêté dans son pays en 1979 quand il militait dans le groupuscule des "Prolétaires armés pour le communisme" (PAC), Cesare Battisti avait été condamné à douze ans de prison. Il s'est évadé en 1981 et a alors commencé une longue cavale au Mexique, en France où il est devenu auteur de romans policiers et finalement au Brésil.
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