Ceci est le livre le plus cher jamais vendu

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Ceci est le livre le plus cher jamais vendu
@ REUTERS
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Un "livre de psaumes" datant de 1640 a été adjugé 14 millions de dollars aux enchères.

14 millions de dollars, soit 10,3 millions d'euros. Tel est la somme qu'il a fallu débourser pour s'offrir un "livre de psaumes" datant de 1640 et devenu mardi le livre le plus cher jamais vendu aux enchères. Cette très rare édition du "Bay Psalm Book" a été imprimée en 1640 dans la colonie de la baie du Massachusetts, au nord-est des Etats-Unis, a précisé la maison Sotheby's, qui avait livré une estimation un peu supérieure de l'ouvrage, entre 15 et 30 millions de dollars.

C'est quoi ce livre ? La première édition du "Bay Psalm Book" vendu mardi à New York avait été rédigée et imprimée en 1640 par des pèlerins puritains à Cambridge, dans la baie du Massachusetts, deux ans après l'importation de la première presse d'imprimerie depuis Londres. Ces puritains, profondément religieux, avaient rédigé une nouvelle traduction de la version en hébreu du "Livre des psaumes", plus fidèle selon eux que celle qu'ils avaient apportée d'Angleterre quelques années plus tôt. La première édition du "Bay Psalm Book" avait été imprimée à 1.700 exemplaires, un nombre suffisant pour les familles implantées à l'époque dans le Massachusetts. C'est l'une des 11 copies connues de cette édition qui a été mise aux enchères mardi.

Qui l'a acheté ? Les enchères se sont ouvertes à 6 millions de dollars et elles se sont conclues en quelques minutes pour un prix final de 14,165 millions de dollars, a précisé un porte-parole de la maison Sotheby's. Celle-ci a dévoilé l'identité de l'acheteur: il s'agit du milliardaire et philanthrope américain David Rubenstein. Celui-ci, à l'origine du fonds d'investissement Carlyle Group, se trouvait en Australie mardi et son enchère a été conduite par téléphone. David Rubenstein prévoit de partager le livre avec le public américain en le prêtant à diverses bibliothèques à travers le pays, et en le plaçant ensuite à long terme dans l'une d'entre elles, selon David Redden, le commissaire priseur.

Vendu pour rénover une église. Aucun exemplaire du "Bay Psalm Book" n'avait été mis aux enchères depuis 1947. La vente avait déjà, à l'époque, battu tous les records pour un livre imprimé, adjugé alors 151.000 dollars. L'ouvrage vendu mardi appartenait à une église de Boston, la Old South Church, qui entendait ainsi financer sa rénovation et renforcer ses programmes sociaux. Elle possédait deux exemplaires de cette première édition et entend garder le second.

Le livre le plus cher de tous les temps reste le Codex Leicester, une collection d'écrits de Léonard de Vinci, datés de 1508-1510. Il avait été acheté (de gré à gré, pas aux enchères) par le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, en 1994 à un musée de Los Angeles pour quelque 30,8 millions de dollars.