Catastrophe en Chine : plus de 100 disparus dans un glissement de terrain, 15 corps déjà retrouvés

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Catastrophe en Chine : plus de 100 disparus dans un glissement de terrain, 15 corps déjà retrouvés
Quelque 500 secouristes sont actuellement à pied d'oeuvre, certains étant encore en route vers cette zone difficile d'accès @ CCTV / AFP
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Les pluies de ces derniers jours dans cette région isolée sont à l'origine de l'éboulement du pan de montagne bordant le village touristique de Xinmo.

EN IMAGES

Un énorme glissement de terrain a fait au moins 15 morts samedi matin en Chine dans un village isolé de la province du Sichuan (sud-ouest), où les sauveteurs tentaient de dégager des survivants. Par ailleurs, 112 personnes sont toujours recherchées, ont annoncé les autorités locales de la ville de Maoxian sur un réseau social. Un couple et son bébé âgé d'un mois ont par ailleurs été secourus et conduits à l'hôpital, selon la même source.

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Un pan de montagne s'est effondré. Un total de 62 maisons du village de Xinmo ont été englouties vers 6 heure locale (minuit vendredi à Paris) par un glissement de terrain, après l'effondrement d'un pan de montagne, a indiqué le gouvernement local sur son compte de microblog. Les débris ont par ailleurs bloqué le lit d'une rivière sur deux kilomètres, selon la même source. Un plan d'urgence a été déclenché par les autorités, qui cherchent actuellement à estimer l'ampleur de la catastrophe, précise le communiqué.

La télévision nationale CCTV montrait des images en direct de très nombreux policiers et habitants vêtus d'habits de pluie et debout sur d'énormes rochers gris, tandis que des pelleteuses orange et jaune tentaient de dégager des débris à leurs côtés. "Cela fait plusieurs dizaines de tonnes de roches", a estimé Chen Tiebo, un capitaine de la police armée de la préfecture autonome tibétaine et qiang d'Aba, où s'est déroulé le drame. Quelque 500 secouristes sont actuellement à pied d'oeuvre, certains étant encore en route vers cette zone difficile d'accès, a précisé CCTV. 

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Des pluies abondantes. Il a confirmé que les pluies de ces derniers jours dans cette région isolée étaient à l'origine de l'éboulement du pan de montagne bordant ce village touristique. "On est en zone sismique ici, il n'y a pas beaucoup de végétation", a souligné Chen Tiebo. Les arbres peuvent contribuer à absorber l'excès de pluie et à prévenir les éboulements. "C'est le plus gros glissement de terrain qui s'est produit ici depuis le séisme de Wenchuan", a déclaré Wang Yongbo, un responsable local des opérations de secours.

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Quatrième province la plus peuplée de Chine avec 80 millions d'habitants, le Sichuan, situé en bordure du plateau tibétain, avait été frappé en mai 2008 par un séisme d'ampleur historique. Il avait fait 87.000 morts dans la région de Wenchuan, situé à quelques dizaines de kilomètres du village touché samedi. Les glissements de terrain surviennent régulièrement dans les zones rurales et montagneuses de Chine, en particulier durant les fortes pluies.

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