Budget Trump : suppression de l'aide aux élèves démunis, "pas de preuves solides" de son efficacité

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Budget Trump : suppression de l'aide aux élèves démunis, "pas de preuves solides" de son efficacité
Les inégalités sont criantes dans les écoles américaines, où les enfants issus de familles démunies trouvent parfois leur seul repas de la journée (image d'illustration)@ RHONA WISE / AFP
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Le ministre du budget estime que l'efficacité du programme d'aide aux élèves démunis n'est pas démontrée et que sa suppression ferait économiser 1,2 milliard de dollars. 

Le ministre américain du Budget a affirmé jeudi que rien ne démontrait l'efficacité du soutien scolaire destiné aux enfants démunis, qui y reçoivent parfois leur seul repas de la journée, afin de justifier la suppression d'un programme public s'occupant de plus d'un million d'écoliers.

"Il n'y a pas de preuves solides que ce programme atteigne ses objectifs". Les programmes publics de soutien scolaire "sont censés aider les enfants qui n'ont pas à manger à la maison à être nourris pour pouvoir progresser à l'école. Et bien, devinez quoi ? Il n'y a aucune preuve concrète qu'ils le fassent", a déclaré Mick Mulvaney, directeur du Bureau de la gestion et du budget de la Maison-Blanche, lors d'une conférence de presse.

Il présentait la proposition de budget 2018 de Donald Trump, qui doit encore être approuvée par le Congrès. Ce projet inclut l'élimination du programme "21st Century Community Learning Centers" qui, selon le site du ministère de l'Éducation, prend en charge plus d'un million d'enfants et d'adolescents. "Il n'y a pas de preuves solides que ce programme atteigne ses objectifs, dont celui d'améliorer les performances des élèves", est-il expliqué dans la proposition de budget, qui avance que sa suppression permettrait d'économiser 1,2 milliard de dollars (soit 1,1 milliard d'euros). 

Des organisations publiques et privées protestent. Une alliance d'organisations publiques et privées défendant le soutien scolaire public, Afterschool Alliance, a rapidement dénoncé "une trahison des millions d'élèves et de parents qui dépendent de ces programmes d'apprentissage". "Cette proposition dévasterait les familles où les parents travaillent", a-t-elle écrit dans un communiqué. "Elle ne se préoccupe malheureusement que du court terme et bafoue la promesse du président de rendre notre pays plus sûr".

31 millions d'enfants ont bénéficié de ces programmes. Les inégalités sont criantes dans les écoles américaines, où les enfants issus de familles démunies trouvent parfois leur seul repas de la journée. Plus de 31 millions d'élèves ont reçu en 2012 des repas moins chers ou gratuits grâce à un programme national financé par des fonds fédéraux, le "National School Lunch Program", soit près de 10% de la population américaine.

Des coupes sur les repas des personnes âges démunies. Le ministre du Budget a également défendu les coupes prévues dans une enveloppe destinée notamment à financer la distribution de repas à des personnes âgées dans le besoin, estimant qu'il "n'y a juste pas de résultats démontrés".