Bitcoin : le Français Mark Karpelès mis en examen au Japon

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Bitcoin : le Français Mark Karpelès mis en examen au Japon
@ KAREN BLEIER / AFP
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Il est soupçonné d'avoir détourné de l'argent et d'avoir falsifié des données informatiques de sa plateforme de bitcoins. 

L'ancien patron français de la plateforme d'échange de bitcoins Mark Karpelès a été mis en examen vendredi au Japon pour falsification de données et détournement de fonds après six semaines de garde à vue, a indiqué le parquet. Il encourt jusqu'à cinq ans de prison. L'effondrement spectaculaire l'an dernier de MtGox, victime d'une cyber-attaque massive selon son ex-patron, avait entaché la réputation du bitcoin. 

Il avait créé artificiellement un million de dollars. Mark Karpelès, 30 ans, avait été arrêté le 1er août à Tokyo, où il résidait. Il a depuis été soumis à des interrogatoires sur la disparition de centaines de millions de dollars en monnaie virtuelle bitcoin. Le jeune geek avait dans un premier temps été interpellé pour avoir falsifié des données dans le système informatique de la plateforme en 2013, afin de créer artificiellement un million de dollars (910.500 euros). Un nouveau mandat d'arrêt avait été émis le 21 août, cette fois sur des accusations de détournement de fonds.

Un lit de luxe. Mark Karpelès, surnommé "The wolf of bitcoin street", est soupçonné d'avoir empoché 321 millions de yens, soit 2,3 millions d'euros, de dépôts de bitcoins. Il aurait dépensé la majeure partie de cette somme pour l'achat de droits de logiciels mais aussi 43.000 euros pour s'offrir un lit de luxe, selon des informations de presse. Le suspect nie les accusations, d'après les médias. La société avait stoppé ses transactions en février 2014, avant de déposer le bilan, admettant avoir perdu 850.000 bitcoins pour une valeur de 48 milliards de yens (près de 350 millions d'euros).

Une des premières plateformes de Bitcoin. MtGox, basée au Japon, constituait l'une des plateformes d'échange "historiques" de cette monnaie créée sur ordinateur en 2009 et qui a vu sa valeur s'envoler de quelques cents à ses débuts jusqu'à plus de 1.000 dollars fin 2013, avant de refluer. A titre indicatif, un bitcoin valait environ 240 dollars vendredi, selon l'indice CoinDesk, qui fait la moyenne des cours sur les principales plateformes d'échange.