Bill O'Reilly, star de Fox News, accumule les accusations de harcèlement

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Bill O'Reilly, star de Fox News, accumule les accusations de harcèlement
Les cinq plaignantes travaillaient dans l'équipe de Bill O'Reilly, ou alors travaillaient pour d'autres émissions de Fox News. @ ILYA S. SAVENOK / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le présentateur vedette de Fox News aurait payé près de 13 millions de dollars à cinq femmes en échange de leur silence et de l'abandon des poursuites.

Bill O'Reilly, présentateur vedette de Fox News, a été accusé de harcèlement par au moins cinq femmes liées à la chaîne américaine conservatrice, des affaires soldées par une transaction financière, affirme samedi le New York Times.

Harcèlement à caractère sexuel et comportement abusif. Selon le quotidien américain, Fox News et Bill O'Reilly ont payé à ces cinq femmes un total de 13 millions de dollars (12,18 millions d'euros) en échange de leur silence et de l'abandon d'éventuelles poursuites contre l'éditorialiste vedette de la chaîne d'information en continu, très prisée des conservateurs. Deux de ces accords financiers, courants dans le système judiciaire américain, étaient déjà connus, mais le New York Times assure avoir découvert trois autres cas de harcèlement, deux à caractère sexuel et un pour comportement abusif. 

Abus d'une position hiérarchique. Les cinq femmes travaillaient dans son équipe ou alors travaillaient pour d'autres émissions de la chaîne.  Elles accusent Bill O'Reilly d'avoir eu un comportement déplacé à leur égard, usant de sa position hiérarchique au sein de la chaîne pour obtenir des faveurs sexuelles. "Comme toutes les personnalités en vue et controversées, je suis vulnérable à des poursuites d'individus qui veulent que je paye pour éviter une mauvaise publicité", a réagi Bill O'Reilly. "Au cours de plus de 20 ans de carrière chez Fox News, personne n'a jamais déposé de plainte contre moi auprès du département des ressources humaines", y compris de manière anonyme, a-t-il ajouté.

Le PDG de Fox News a lui-même démissionné après des accusations de harcèlement sexuel. Bill O'Reilly, 67 ans, est l'une des personnalités les plus en vue de la télévision américaine. Au premier trimestre 2017, "The O'Reilly Factor" a été l'émission d'actualités la plus regardée du câble, avec une moyenne de 3,9 millions de téléspectateurs. Le PDG de Fox News, Roger Ailes, avait démissionné en juillet après avoir lui-même fait l'objet d'accusations de harcèlement sexuel de la part de plusieurs femmes.