Automobile : Merkel "prête" à négocier une baisse généralisée des taxes

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Automobile : Merkel "prête" à négocier une baisse généralisée des taxes
Angela Merkel a précisé qu'il fallait "une position européenne commune" à propos des taxes sur l'automobile.@ Omer MESSINGER / AFP
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Afin de désamorcer le conflit commercial entre l'UE et Etats-Unis, Angela Merkel s'est dite "prête" jeudi à envisager une baisse généralisée des taxes sur l'automobile.

Angela Merkel s'est dite "prête" jeudi à envisager une baisse généralisée des taxes sur l'automobile, afin de désamorcer le conflit commercial entre l'UE et Etats-Unis, à condition que "tous les pays" concernés soient impliqués. Une telle négociation, "à laquelle je serais prête", ne peut pas être conduite seulement entre l'Union européenne et les Etats-Unis, "mais avec tous les pays avec lesquels nous commercialisons des voitures", a dit à la presse à Berlin la chancelière allemande.

La nécessité d'une "position européenne commune". Angela Merkel a précisé qu'il fallait "une position européenne commune" sur ce sujet, qui est "en cours d'élaboration", et a renvoyé la question à la visite prochaine du président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker à Washington, attendue avant la fin du mois.

Une proposition de l'ambassadeur des Etats-Unis en Allemagne. Mais d'ores et déjà, la dirigeante allemande ouvre le débat sur une proposition faite mercredi soir à Berlin par l'ambassadeur des Etats-Unis en Allemagne, Richard Grenell, un proche du président américain Donald Trump, aux dirigeants des trois constructeurs automobiles allemands Volkswagen, BMW et Daimler et de l'équipementier Continental. Lors de cette rencontre à huis clos, confirmée à l'AFP par une source industrielle, Richard Grenell a offert que les Etats-Unis comme l'Europe lèvent leurs taxes actuelles sur les importations d'automobiles, plutôt que d'en imposer de nouvelles.

Trump "Il faut assurer l'égalité de traitement de tous les partenaires commerciaux", a répliqué Angela Merkel, écartant la possibilité de négociations bilatérales entre Washington et Bruxelles. Mais sur le fond, un renoncement multilatéral aux taxes sur l'automobile "est une option que je peux imaginer", a-t-elle ajouté. Donald Trump menace lui de relever prochainement les droits de douanes sur les importations d'automobiles en provenance de l'Union européenne à 20% ce qui frapperait notamment l'Allemagne, dont l'économie en général est très dépendante de ce secteur.