Sydney a enregistré vendredi un record de chaleur depuis la mise en place d'un relevé de températures: le thermomètre a atteint les 45,8 degrés Celsius dans l'après-midi, alors que l'Australie connait un été austral particulièrement chaud. Le précédent record date de 1939. La plus grande ville d'Australie avait alors enregistré 45,3 degrés Celcius.

"C'est un jour historique pour Sydney aujourd'hui", a déclaré Dick Whitaker, météorologiste auprès de la chaîne météo Weather Channel. "Nous n'avons jamais connu de chaleur pareille à Sydney depuis le début des relevés". L'Australie connaît depuis plusieurs semaines des vagues de chaleur sans précédent sur les deux-tiers de son territoire, qui ont provoqué des centaines de feux de brousse et poussé les météorologues à introduire de nouvelles couleurs --rose et pourpre-- sur leurs cartes de prévision des températures.