Australie : premiers signes de blanchissement de coraux en baie de Sydney

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Australie : premiers signes de blanchissement de coraux en baie de Sydney
Du corail. Image d'illustration.@ RAY BERKELMANS / AIMS / AFP
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Après ceux de la Grande barrière, c'est au tour des coraux de la baie de Sydney à subir un blanchiment soudain.

Des signes de blanchissement de coraux ont pour la première fois été observés dans la baie de Sydney en Australie, affirment mardi des scientifiques australiens, qui imputent au réchauffement de l'eau ce phénomène connu pour ses ravages dans la Grande barrière de corail.

Une première.Des scientifiques avaient annoncé en mars que des observations aériennes de la grande Barrière avaient révélé l'un des plus graves épisodes de blanchissement des coraux de cet écosystème unique inscrit au patrimoine de l'Humanité depuis 1981. C'est désormais l'emblématique baie de Sydney qui est concernée puisque des biologistes de deux universités de la ville y ont observé lors d'inspections de routine "des colonies de coraux qui pâlissent".

Le blanchissement des coraux est un phénomène de dépérissement qui se traduit par une décoloration. Il est provoqué par la hausse de la température de l'eau, qui entraîne l'expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur et ses nutriments. "Cela nous inquiète. C'est la première fois qu'on l'observe en baie de Sydney", indique Matthew Nitschke de l'Université de technologie de Sydney (UTS). 

Une eau particulièrement chaude. Les scientifiques ne s'attendaient pas à un blanchissement aussi soudain dans la baie de Sydney : "les coraux semblent avoir blanchi en quelques semaines", explique-t-elle dans un communiqué. Selon les observations de l'UTS et de l'Université Macquarie, l'eau de la baie a atteint les 26,5 degrés, ce qui est plus de deux degrés supérieur aux moyennes, selon Matthew Nitschke. Les experts ont bon espoir que les coraux arriveront à se remettre de cet épisode quand l'eau tombera sous les 23 degrés à mesure qu'on approchera de l'hiver austral.