Australie : l'archevêque coupable d'avoir caché des abus pédophiles prend congé

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Australie : l'archevêque coupable d'avoir caché des abus pédophiles prend congé
Philip Wilson pourrait également démissionner de son poste.@ FRANCOIS NASCIMBENI / AFP
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Philip Wilson a été déclaré coupable d'avoir couvert des abus pédophiles dans les années 1970. Il est l'un des plus hauts placés dans l'église catholique a avoir été poursuivi avec succès dans un tel dossier.

L'archevêque australien Philip Wilson a annoncé mercredi qu'il prenait congé de ses fonctions après avoir été déclaré coupable d'avoir couvert des abus pédophiles dans les années 1970. L'archevêque d'Adélaïde, capitale de l'Australie-Méridionale, est l'un des ecclésiastiques les plus hauts placés au monde dans la hiérarchie catholique à être poursuivi avec succès dans un tel dossier. Il était accusé d'avoir caché des abus commis par Jim Fletcher, prêtre pédophile notoire, dans la région de Hunter, en Nouvelle-Galles du Sud, en s'abstenant de dénoncer les accusations portées contre lui.

Crime grave. Un tribunal de la ville de Newcastle, au nord de Sydney, l'a reconnu coupable mardi d'avoir caché un crime grave passible de poursuites commis par une autre personne. Le prélat de 67 ans, qui a toujours rejeté les accusations et encourt deux ans de prison, a annoncé mercredi qu'il renonçait à ses fonctions pour soupeser le verdict. "Je suis toujours en train d'étudier les motivations avec mes conseils", a-t-il dit dans un communiqué. "Ce faisant, il est convenable, au vue des conclusions de son Honneur, que je renonce à mes responsabilités d'archevêque", a-t-il ajouté.

"Mesures plus formelles". "Si, à un certain moment, il est nécessaire ou convenable pour moi de prendre des mesures plus formelles, comme ma démission du poste d'archevêque, je le ferai", a-t-il dit. Ses défenseurs avaient tenté par quatre fois d'obtenir l'abandon des poursuites, faisant valoir que l'Alzheimer dont est atteint l'ecclésiastique devait lui éviter un procès, même s'il a été maintenu dans ses fonctions au sein de l'Eglise.

Conversation avec la victime en 1976. Le fait que Jim Fletcher, aujourd'hui défunt, ait commis des abus sexuels sur Peter Creigh, un enfant de chœur, n'est pas contesté. Le tribunal tentait de déterminer si Philip Wilson, alors jeune prêtre, en avait été informé. Le tribunal a déclaré qu'il ne pouvait accepter que l'archevêque ne se souvienne pas d'une conversation avec la victime en 1976 dans laquelle cette dernière avait décrit les agressions par le menu. Peter Creigh, qui s'est effondré en sanglots à l'énoncé du jugement, "n'avait aucune raison ou aucun intérêt à inventer cette conversation", a dit la cour, selon le groupe de médias Australian Broadcasting Corporation.

Nouveau coup dur pour le pape François. Philip Wilson officiait comme prêtre à Maitland, où il a grandi, avant d'être nommé évêque de Wollongong en 1996. Cinq ans après, il devenait archevêque. Le jugement est un nouveau coup dur pour le pape François après la démission de l'ensemble de la hiérarchie catholique chilienne dans le cadre d'un énorme scandale de pédophilie et d'omerta. En 2012, l'Australie avait ordonné une enquête nationale sur les réponses institutionnelles apportées aux abus sexuels commis sur des enfants. Elle avait recueilli des témoignages éprouvants de milliers de victimes d'abus pédophiles dans les églises, les orphelinats, les clubs de sport, les organisations de jeunesses et les écoles.