Auckland : un meurtrier chauve gagne son recours sur la saisie de sa perruque

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Auckland : un meurtrier chauve gagne son recours sur la saisie de sa perruque
L'homme de 42 ans a affirmé que sa liberté d'expression avait été bafouée lorsqu'on lui avait saisi sa perruque@ Murielle BAKER / RADIO NEW ZEALAND / AFP
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Condamné en 1996 pour avoir violé et traqué sa victime puis tué le père du jeune garçon, Philipp John Smith s'était enfui de sa prison d'Auckland grâce à sa perruque en 2014. 

La justice néo-zélandaise a donné raison jeudi à un meurtrier pédophile qui accusait les autorités pénitentiaires d'avoir violé ses droits en confisquant la perruque dont il s'était servi pour fuir le pays.

Une perruque qui n'a rien d'anodin. Alors qu'il était détenu à la prison d'Auckland, Philipp John Smith s'était enfui au Brésil en novembre 2014 en profitant d'une permission de sortie. Il s'était déguisé avec la perruque qu'il avait été autorisé à porter deux ans auparavant pour "améliorer son estime de soi".

Trois semaines après, il avait été arrêté et extradé en Nouvelle-Zélande. La perruque avait été saisie et les images du crâne chauve de Smith avaient fait les choux gras des médias. "Je me suis senti totalement rabaissé, dénigré et humilié", avait-il fait valoir à la Haute Cour il y a quelques jours.

Condamné pour viol et meurtre en 1996. Il avait été condamné à la perpétuité en 1996 pour avoir abusé sexuellement d'un enfant sur une période de trois ans puis d'avoir traqué le garçon quand sa famille avait fui dans une autre ville. Smith avait fait irruption dans leur maison et poignardé à mort le père de famille qui tentait de protéger son fils.

"La liberté d'expression fondamentale de Philipp Smith a été ignorée". Le condamné de 42 ans a déclaré à l'audience que la perruque était un accessoire essentiel à sa réhabilitation et que son absence de cheveux était pour lui un sujet extrêmement sensible. Le juge Edwin Wylie a accepté l'argument selon lequel l'administration pénitentiaire n'avait pas considéré les droits du détenu lorsqu'elle avait confisqué l'objet du délit. "J'en ai conclu que la liberté d'expression fondamentale de Philipp Smith a été ignorée. Un droit important a été bafoué".

Le juge a annulé la saisie de la perruque. Aux yeux du juge, le concept de liberté d'expression peut s'étendre à des actions physiques comme le fait de porter une perruque. Smith n'a pas perdu ses droits fondamentaux lorsqu'il a été condamné, a-t-il dit, annulant la décision de saisie.

Le jugement est cependant suspendu pendant deux semaines pour permettre à l'administration pénitentiaire de faire appel. Le juge n'a pas accédé à la demande de dommages et intérêts du détenu, d'un montant de 5.000 dollars néo-zélandais (3.300 euros). Il avait été condamné, pour sa cavale, à 33 mois de détention supplémentaire.