Argentine : découverte d'un dinosaure géant vieux de plus de 200 millions d'années

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Argentine : découverte d'un dinosaure géant vieux de plus de 200 millions d'années
Ce dinosaure géant sur le site paléontologique de Balde de Leyes, à 1.100 kilomètres de Buenos Aires.@ AFP
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Selon les chercheurs, le dinosaure découvert mesurait de 6 à 7 mètres et pesait quelque 10 tonnes.

En Argentine, une équipe de chercheurs a retrouvé les restes d'une espèce de dinosaure géant, qui a vécu sur Terre il y a plus de 200 millions d'années, a annoncé lundi une source scientifique. Cette espèce, baptisée Ingenia prima, mesure près de trois fois la taille des dinosaures les plus grands de la période du Trias.

Une taille impressionnante. Ce dinosaure géant a été découvert en 2015, sur le site paléontologique de Balde de Leyes dans la province de San Juan, à 1.100 kilomètres à l'ouest de Buenos Aires. La découverte a été publiée lundi dans la revue spécialisée Nature Ecology & Evolution et diffusée en Argentine par les autorités scientifiques de l'université nationale de La Matanza.

Les chercheurs ont trouvé des vertèbres du cou et de la queue, des os des pattes avant et une partie des os des pattes arrières. Selon les estimations de chercheurs, le spécimen découvert mesurait de 6 à 7 mètres, était jeune et pesait quelque 10 tonnes, soit le poids de 2 à 3 éléphants.

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© AFP

Une espèce de "dinosaures herbivores, quadrupèdes". Dès qu'on l'a trouvée, on s'est rendu compte que c'était quelque chose de différent. On a découvert une forme, la première à être géante au milieu de tous les dinosaures. Voilà la nouveauté", affirme Cecilia Apaldetti, chercheuse de l'Institut et musée de sciences naturelles de l'université de San Juan (IMCN) et du Conicet (Conseil national de la recherche scientifique et technique). Il s'agit de "dinosaures herbivores, quadrupèdes et qui se distinguent facilement par leur long cou et leur longue queue, du groupe des sauropodes", a-t-elle dit.