Coronavirus : premier cas mortel en Europe en 2015

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Coronavirus : premier cas mortel en Europe en 2015
@ HO / BRITISH HEALTH PROTECTION AGENCY / AFP
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MALADIE - Un homme de 65 ans est mort le 6 juin dernier d'une contamination par le coronavirus Mers en Basse-Saxe. C'est le premier cas mortel qui survient en Europe en 2015.  

Premier décès lié au coronavirus en Allemagne en 2015. Les autorités sanitaires ont annoncé mardi le décès d'un Allemand de 65 ans "des suites" d'une contamination par le coronavirus Mers, premier cas mortel de l'année lié à cette maladie en Europe où le risque demeure "bas". Le patient allemand est mort le 6 juin dans un hôpital d'Ostercappeln d'une maladie des poumons consécutive à l'action du virus Mers, a précisé le ministère régional de la Santé de Basse-Saxe. Les quelque 200 personnes avec lesquelles il avait été en contact ont subi des tests et aucune n'a été contaminée, toujours selon le ministère, qui a écarté tout danger de contagion en Allemagne.

Un voyage aux Emirats arabes unis pourrait être la cause de la maladie. Le sexagénaire était revenu en février d'un séjour aux Emirats arabes unis. C'est là qu'il a "probablement" contracté ce virus, en visitant un marché aux animaux où il a vraisemblablement été en contact avec des dromadaires, connus pour être porteurs du Mers, selon le ministère. La péninsule arabique constitue le principal foyer de la maladie, avec plus de 950 personnes contaminées et 412 décès depuis 2012 en Arabie Saoudite. Mais l'épidémie a aussi fait 19 morts en Corée du Sud, depuis qu'un premier patient a été diagnostiqué porteur du virus dans ce pays le 20 mai à son retour d'un voyage en Arabie saoudite. Les autorités de Séoul ont demandé à la population de ne pas céder à la peur, mettant en avant une diminution du nombre des nouvelles contaminations.

Le risque reste "bas" en Europe. La mort de cet Allemand est la première liée au Mers en Europe en 2015, mais "ne change pas notre évaluation des risques pour l'Europe", a indiqué Romit Jain, porte-parole du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, une agence européenne ayant son siège à Stockholm. Selon lui, le risque créé en Europe par le virus "est bas". Même si des cas d'importation du Mers demeurent possibles, "le risque d'une transmission entre humains demeure très bas", a-t-il déclaré.

Un taux de mortalité de 35%. Il s'agit du deuxième décès lié au Mers dans ce pays, après la mort en mars 2013 à Munich d'un homme de 73 ans originaire des Emirats arabes unis. Un troisième patient, hospitalisé à Essen, avait survécu. Il n'existe aucun vaccin ou traitement pour ce virus apparu en 2012. Le Mers provoque notamment un symptôme de pneumonie aiguë et s'accompagne d'un taux de mortalité d'environ 35%, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Outre la péninsule arabique, la Corée du Sud et l'Allemagne, des cas de personnes contaminées par le Mers ont été enregistrés aux Etats-Unis, en France, en Grande-Bretagne, aux Pays-Bas, en Autriche et en Turquie.