Allemagne : 547 enfants victimes d'abus dans un chœur catholique

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Allemagne : 547 enfants victimes d'abus dans un chœur catholique
L'avocat Ulrich Weber a présenté un rapport sur les faits.@ Armin Weigel / dpa / AFP
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L'enquête qui court depuis plusieurs années couvre des faits de maltraitances et de viols commis entre 1945 et le début des années 1990.

Au moins 547 enfants du célèbre chœur catholique allemand de Ratisbonne ont été victimes de maltraitances, dont des viols, commis entre 1945 et le début des années 90, selon un rapport d'enquête dévoilé mardi. Quelque cinq cents enfants du chœur des "Regensburger Domspatzen" ("les Moineaux de la cathédrale de Ratisbonne") ont été victimes de maltraitances physiques et 67 ont fait l'objet d'agressions sexuelles, dont des viols, a indiqué un avocat chargé par l'Église de faire la lumière sur cette affaire qui a éclaté en 2010, Ulrich Weber.

Victimes indemnisées. Ces chiffres sont largement supérieurs à ceux publiés en janvier 2016, lorsqu'un rapport intermédiaire avait évoqué 231 victimes. En février 2015, les autorités catholiques locales n'en avaient reconnu que 72. Les faits couvrent des délits et crimes allant de la privation de nourriture au viol en passant par des coups ou des agressions sexuelles. La plupart des cas sont toutefois prescrits et les 49 auteurs présumés des violences identifiés dans le rapport ne devraient donc pas être poursuivis. Chacune des victimes devrait recevoir en revanche jusqu'à 20.000 euros d'indemnisation.

"Un camp de concentration". Les victimes ont décrit leur passage dans ce chœur millénaire et mondialement connu comme "une prison, un enfer et un camp de concentration", "le pire moment de leur vie, marqué par la peur, la violence et la détresse", a déclaré Ulrich Weber. L'affaire porte notamment sur des maltraitances qui se seraient produites alors que le frère de l'ancien pape Benoit XVI, Mgr Georg Ratzinger, dirigeait ce chœur de petits chanteurs, entre 1964 et 1994. Mgr Georg Ratzinger, aujourd'hui âgé de 93 ans, a assuré n'avoir pas eu connaissance d'abus sexuels au sein de cette chorale fondée au Moyen-Âge, en 975.

Selon Ulrich Weber, le frère de l'ancien pape savait et aurait au contraire "détourné les yeux" : la "culture du silence" régnait au sein du chœur où la protection de l'institution a semble-t-il primé, selon l'avocat. En 2010, un ancien membre de la chorale, le chef d'orchestre et compositeur allemand Franz Wittenbrink, avait témoigné au magazine allemand Der Spiegel de la violence dont était capable Georg Ratzinger, évoquant plus largement un "système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel".