Alerte au tsunami en Papouasie-Nouvelle-Guinée après un séisme de magnitude 7,4

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Alerte au tsunami en Papouasie-Nouvelle-Guinée après un séisme de magnitude 7,4
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Le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique a mis en garde contre "des vagues de tsunami dangereuses possibles" après un séisme de magnitude 7,4 survenu au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée sans faire de dégâts apparents.

Un séisme et une réplique. Une alerte au tsunami a été lancée mardi dans le Pacifique après un séisme de magnitude 7,4 survenu au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée sans faire de dégâts apparents. Le séisme s'est produit à 133 kilomètres au sud-ouest de la ville de Kokopo, sur l'île de Nouvelle-Bretagne, à une profondeur de 63 kilomètres, selon l'institut américain de géophysique (USGS). Une réplique de magnitude 5,9 a été enregistrée à une centaine de kilomètres de Kokopo, ville de 20.000 habitants.

La crainte de vague de 30 cm à 1 mètre. Le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique a mis en garde contre "des vagues de tsunami dangereuses (...) possibles pour les côtes situées dans un rayon de 300 kilomètres autour de l'épicentre". Le centre a ensuite publié un communiqué dans lequel il dit craindre des vagues de 30 centimètres à un mètre. "Il y une possibilité de tsunami local dans la zone", a confirmé Jonathan Bathgate de l'institut australien de sismologie, Geoscience Australia. Aucun dégât matériel n'a été immédiatement rapporté après le tremblement de terre.

Pas de dégât pour l'instant. "Nous ne nous attendons pas à un impact particulièrement catastrophique", a indiqué le géophysicien Barry Hirshorn sur Skynews. "C'était effrayant, nous nous sommes tous précipités à l'extérieur mais tout va bien, il n'y a pas de dégât", a témoigné Zenia Lopez, une habitante de Kokopo. "Des objets sont tombés des étagères", a indiqué de son côté Mathew Moihoi, sismologue en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Une zone sismique active.La région a été très active ces derniers mois, la dernière secousse notable, de magnitude 7,7, le 30 mars, ayant généré de petites vagues localement. Deux séismes de magnitude 6,8 et 6,7 ont été enregistrés ces derniers jours au large de Kokopo.