A Londres, Big Ben ne sonnera plus pendant plusieurs mois

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A Londres, Big Ben ne sonnera plus pendant plusieurs mois
Les "bong" de Big Ben sont une véritable attraction touristique à Londres.@ JUSTIN TALLIS / AFP
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Big Ben doit se refaire une beauté et gardera le silence pendant plusieurs mois, dès le début de l'année 2017.

La plus célèbre cloche du monde, Big Ben, qui sonne toutes les heures et émet un "bong" différent tous les quarts d'heure, restera silencieuse pendant "plusieurs mois" en raison de travaux, a annoncé mardi le Parlement britannique.

A partir de début 2017. "Le mécanisme de l'horloge devra être arrêté pendant plusieurs mois afin d'effectuer des travaux d'entretien essentiels", a déclaré un porte-parole du Parlement. "Pendant cette période, il n'y aura pas de carillon", a-t-il ajouté, précisant qu'il sera toutefois maintenu pour les évènements importants. Les travaux, d'un coût total de 29 millions de livres (37 millions d'euros), doivent commencer début 2017 et durer trois ans. Ils concerneront à la fois le mécanisme de l'horloge, l'énorme cloche de 13,7 tonnes elle-même, qui sera repeinte, et la tour qui l'abrite.

Un ascenseur sera également ajouté, alternative aux 334 marches qu'il faut grimper pour atteindre le haut de la tour tandis que les lumières illuminant l'horloge seront remplacées par des ampoules basse consommation.