500.000 pèlerins rassemblés à Fatima pour la messe du pape

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500.000 pèlerins rassemblés à Fatima pour la messe du pape
Un demi-million de croyants ont assisté à la messe du pape François, samedi, venu au Portugal pour canoniser les deux bergers de Fatima.@ AFP
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Un demi-million de croyants ont assisté samedi à la messe du pape François, venu au Portugal pour canoniser les deux bergers de Fatima.

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Deux petits bergers portugais, Francisco Marto et sa sœur Jacinta, ont été déclarés saints samedi par le pape François devant une foule de 500.000 pèlerins rassemblés au sanctuaire de Fatima, où la Vierge serait apparue voici cent ans.

Après s'être recueilli sur les tombes des voyants dans la Basilique Notre-Dame du Rosaire, le pape François a prononcé la rituelle formule de canonisation en portugais, sous les applaudissements des fidèles, dont certains en pleurs.

Un demi-million de personnes massés près du sanctuaire. Environ 500.000 personnes étaient massées sur l'esplanade comble du sanctuaire sous un ciel nuageux, alors que des dizaines de milliers de pèlerins devaient se contenter d'écrans géants dans les rues adjacentes. Au total, un demi-million de croyants ont assisté à la messe de samedi, soit autant que lors de la visite du pape Benoît XVI en 2010, selon une estimation des autorités portugaises citée par le Vatican. "Nous avons comme exemples devant les yeux Saint François Marto et Sainte Jacinthe", qui par leur foi ont eu "la force de surmonter les contrariétés et les souffrances", a déclaré le pape dans une homélie, à propos des enfants morts de la grippe espagnole en 1919 et 1920.

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Crédit Photo : AFP

"Un manteau de lumière". Notre-Dame de Fatima est "un manteau de lumière" protégeant les catholiques, a souligné le pontife argentin, qui voue une grande dévotion à la Vierge. De nombreux pèlerins, les traits tirés, avaient passé la nuit à la belle étoile. D'autres ont afflué dès l'aube vers la ville-sanctuaire du centre du Portugal, petites chaises pliantes sous le bras ou arborant le drapeau de leur pays: Espagne, Pologne, Chili, France ou encore Afrique du Sud.

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Crédit Photo : AFP

Promesses et miracles. Pour Pedro Pestana, un avocat de 46 ans, "tout ce qui entoure Fatima est un mystère" et "si Fatima n'existait pas, l'histoire de la religion au Portugal ces cent dernières années serait complètement différente".

En 1917, dans le contexte tragique de la Première Guerre mondiale et d'un gouvernement portugais anticlérical, Francisco (9 ans), Jacinta (7 ans) et leur cousine Lucia dos Santos (10 ans), bergers pieux et illettrés d'un village isolé, affirmèrent que Marie leur était apparue à six reprises tous les 13 du mois, à partir de mai. Les enfants furent considérés par les autorités locales comme des perturbateurs de l'ordre public, au point d'être mis brièvement au cachot, avant d'être libérés sous la pression populaire.

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Crédit Photo : AFP

Le culte de Fatima autorisé en 1930. Les apparitions de la "dame en blanc", vues seulement par les trois petits paysans, furent ensuite accompagnées de phénomènes insolites constatés le 13 octobre par une foule de 50.000 à 70.000 curieux évoquant une "danse du soleil". L'épisode sera suffisamment décisif pour que l'Église déclare en 1930 les apparitions dignes de foi et autorise le culte de Notre-Dame de Fatima. Si les apparitions racontées par les bergers ne constituent pas un dogme auquel doivent croire tous les catholiques, leur canonisation est une consécration suprême.

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Crédit Photo : AFP

Secrets et interprétations. Francisco et Jacinta sont morts jeunes, mais leur cousine Lucia vivra jusqu'à 97 ans avec pour mission de divulguer à l'Église le message composé de trois secrets "prophétiques" que lui aurait confié Marie. Son procès en béatification a été initié en 2008, trois ans après sa mort. Le Saint-Siège s'est longtemps montré extrêmement frileux sur les nombreux écrits de l'unique survivante, vite éloignée de Fatima et qui deviendra une religieuse carmélite.

Le dernier secret de Notre-Dame de Fatima fut même consulté en 1959 et en 1965 par deux papes, qui s'empressèrent de remettre le texte à l'abri dans les archives secrètes du Vatican ! Il ne fut divulgué qu'en 2000, en même temps que la béatification des deux petits bergers par le pape Jean-Paul II, venu trois fois à Fatima. Pour le pontife polonais, le secret, qui a fait l'objet de nombreuses interprétations plus symboliques, annonçait l'attentat perpétré contre lui sur la place Saint-Pierre à Rome, le 13 mai 1981.