11 novembre : des écoliers australiens généreux envers la France

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11 novembre : des écoliers australiens généreux envers la France
@ PETER PARKS / AFP
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En souvenir d'une quête faite après la Première guerre mondiale, ils réitéreront le même geste le 11 novembre prochain pour rénover une école dans la Somme.

Les écoliers australiens se mobiliseront à nouveau le 11 Novembre pour leurs camarades français, en réitérant une quête qui avait été organisée après la Première Guerre mondiale pour reconstruire une école française ravagée par les combats.

1.200 Australiens tués. Dans les années 1920, les enfants de l'Etat australien de Victoria avaient fait une importante donation pour construire le groupe scolaire de Villers-Bretonneux, dans la Somme. Pourquoi cette commune ? Environ 1.200 soldats australiens y avaient péri dans les violents combats qui ont permis la reprise de cette localité aux forces allemandes en avril 1918.

Rénover une école à Pozières. Pour commémorer ce remarquable élan de solidarité, les élèves australiens pourront donner la semaine prochaine, après la traditionnelle minute de silence du 11 novembre, une pièce d'un dollar australien (65 centimes d'euro) ou de deux dollars australiens. L'argent récolté servira à la rénovation de l'école de Pozières, localité au nord-est de Villers-Bretonneux où davantage encore d'Australiens ont péri pendant la Grande Guerre. "C'est une façon d'enseigner aux enfants leur propre histoire", explique Chris Fox, un responsable de la Fondation Gallipoli, association à l'origine de cette initiative et spécialisée dans l'enseignement de la Première Guerre mondiale aux plus jeunes. "Cela permet de rappeler aux enfants qu'ils doivent aussi penser aux autres", poursuit-il.

Une bataille sanglante. L'année prochaine sera celle du centenaire de la Bataille de la Somme qui est probablement, selon Chris Fox, "l'affrontement le plus violent dans lequel l'Australie ait été impliqué". Plus de 6.700 Australiens ont péri en 1916 à Pozières, une bataille moins connue en Australie que la meurtrière campagne de Gallipoli, qui a contribué à forger l'identité de la jeune Nation. Si l'Australie est née à Gallipoli, observe Chris Fox, "alors Pozières a été son baptême".