01/12/1990 : l'Angleterre n'est plus une île

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01/12/1990 : l'Angleterre n'est plus une île
@ capture ecran INA
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VIDEO - Le 1er décembre 1990, la première jonction historique est opérée sous la Manche.

1er décembre 1990, 12h02 et 12 secondes. Le moment est historique. Sous l’œil des caméras, des foreurs attaquent aux marteaux-piqueurs les derniers centimètres de parois. C’est la première jonction des chantiers français et britanniques au milieu de la Manche. L’évènement se déroule dans un tunnel de service située à mi-distance des deux pays, à 15,6 km de la France et 22,3 km de l'Angleterre.

"Bonjour, Welcome"

Un moment officialisé par la poignée de main de deux ouvriers du chantier, français et britannique, Philippe Cozette et Graham Robert Fagg, à 100 mètres sous la mer. Le "bonjour" et le "welcome" échangés par les deux ouvriers concrétisent la jonction d'un premier tunnel, la galerie de service, avant les deux autres galeries prévues pour le passage des trains.

Regardez les deux ouvriers échanger leurs drapeaux :



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Philippe Cozette a raconté les préparatifs de cette journée particulière à Europe 1. Ecoutez-le :

Il faudra attendre mai 1994 pour que le tunnel soit inauguré par la reine Elizabeth II et le président François Mitterrand, sous un temps très british.