USA : la ville de Seattle nettoie son célèbre mur de chewing-gums

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USA : la ville de Seattle nettoie son célèbre mur de chewing-gums
@ JASON REDMOND / AFP
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Un million de chewing-gums usagés ont été collés depuis deux décennies sur les murs d'une rue de Seattle, en faisant une véritable attraction. Pour des raisons sanitaires, la municipalité a décidé de le nettoyer. 

La fin d'une "tradition". Un mur de Seattle, dans le nord-ouest des Etats-Unis, devenu une véritable attraction avec l'accumulation depuis deux décennies de plus d'un million de chewing-gums usagés, subit un vaste nettoyage afin de recevoir toujours plus de gommes multicolores, mais dans des conditions plus hygiéniques.

Une équipe de trois hommes armés de karchers s'affairent depuis mardi à éliminer les chewing-gums et espèrent terminer le travail jeudi, a rapporté Emily Crawford, la porte-parole du Pike Place market, où se trouve le célèbre "Gum Wall".

La tradition remonte à 1991 lorsque les spectateurs d'un théâtre voisin ont commencé à tapisser l'allée de leurs vieux chewing-gums, une idée qui n'a pas tardé à séduire les touristes et passants, apportant depuis leur pierre gluante à l'édifice.

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Un mur infesté de microbes. Mais avec le temps, le mur est devenu "très collant et visqueux et on était arrivé à un stade où durant l'été il y avait tellement de chewing-gums qu'ils finissaient sur le sol dans l'allée et cela dégageait une mauvaise odeur", a noté Emily Crawford. "Les visiteurs ont commencé à vouloir trouver un espace propre où coller leur chewing-gum, alors au lieu de recouvrir encore plus le mur, ils allaient un peu plus loin dans l'allée pour trouver une brique intacte", poursuit-elle. 

"De loin cela peut sembler coloré, mais lorsque je m'en approche, il me dégoûte", a-t-elle poursuivi, assurant que le mur était devenu infesté de microbes. "Regarder un tas de chewing-gums avec un mégot de cigarette écrasé dedans n'est pas très attirant", a-t-elle conclu pour justifier le nettoyage qui doit faire réapparaître les briques originelles.

Des artistes locaux ont été invité à décorer samedi une partie de l'espace nettoyé, mais le mur en lui-même restera vierge pour pouvoir accueillir les nouveaux chewing-gums. "Nous attendons que les gens reviennent et contribuent car c'est amusant", a lancé Emily Crawford.