Une otarie s'égare sous les cocotiers polynésiens

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Une otarie s'égare sous les cocotiers polynésiens
@ KAZUHIRO NOGI / AFP
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L'animal a été retrouvé en Polynésie, loin, très loin de son habitat naturel. 

Une otarie, animal très rare en Polynésie, a été recueillie samedi sur l'île de Raivavae, au sud de la Polynésie française. Légèrement blessée et déshydratée, elle a été transférée lundi auprès d'un vétérinaire de Tahiti, a indiqué mardi à Papeete la direction de l'environnement en Polynésie. L'otarie, un jeune mâle de huit kilos, a été trouvée dans une buse d'évacuation d'eau, sous une route proche de l'océan. Elle était blessée à une nageoire et a été soignée par les infirmières de Raivavae, avant que le compagnon de l'une d'elles la prenne en charge, à son domicile.

Déshydratée et mal nourrie. "On l'a nourrie avec un biberon parce qu'elle ne mangeait pas de poisson, on m'a conseillé de mélanger du lait et de l'oeuf dans le biberon, et quand on l'a amenée à l'avion, elle se réfugiait entre mes jambes, elle ne voulait pas partir" a témoigné Tevitau Robson. L'animal a finalement été amené par avion à Tahiti, afin d'être pris en charge par un vétérinaire, Olivier Betremieux, qui l'a trouvé "déshydraté et mal nourri". Selon son état de santé, l'otarie sera relâchée ou transportée vers un centre de soins en Nouvelle-Zélande, d'où il pourrait être originaire.

Des baleines et des orques, mais pas d'otaries. La Polynésie française s'étend sur une surface aussi vaste que l'Europe dans le sud de l'océan Pacifique. Son climat est tropical, mais certains animaux marins venus d'Antarctique, comme les baleines à bosses ou les orques, y sont visibles en saison fraîche. Il est en revanche très rare d'y croiser des otaries, même dans l'archipel des Australes, le plus méridional de la Polynésie française.