Une espèce d'araignée nommée "Johnny Cash"

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Une espèce d'araignée nommée "Johnny Cash"
L'Aphonopelma johnnycashi, nouvelle espèce identifiée de tarentule.@ Chris Hamilton / AFP
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Une nouvelle espèce de tarentule noire a été nommée en hommage au chanteur country, mort en 2003.

Le choix est pour le moins insolite. Des entomologistes américains ont en effet décidé de donner le nom du chanteur de musique country américain Johnny Cash à une nouvelle espèce identifiée d'araignée, une tarentule récemment découverte.

"L'homme en noir". L'Aphonopelma johnnycashi est entièrement noire, ce qui est à l'origine de son appellation. L'artiste américain, disparu en 2003, était en effet surnommé "The Man in black", "L'homme en noir", ce qui était également le titre de l'un de ses succès. "Je suis un grand fan de Johnny Cash", explique Chris Hamilton, de l'Université d'Auburn, dans l'Alabama, principal auteur de l'identification de 14 nouvelles espèces d'araignée dans le sud-ouest des Etats-Unis.

Longtemps mal identifiée. Le biologiste et plusieurs de ses collègues à l'Université Auburn et au Millsaps College dans le Mississippi ont minutieusement examiné des tarentules trouvées dans le sud des Etats-Unis, à l'ouest du Mississippi. Pendant une dizaine d'années, ils ont examiné et collectionné près de 3.000 spécimens dans plusieurs Etats. Ces chercheurs ont constaté que l'espèce de tarentule portant désormais le nom de Johnny Cash était répandue mais avait été longtemps considérée comme une autre espèce.