Tirelire, la tortue qui avait avalé 915 pièces, est décédée

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Tirelire, la tortue qui avait avalé 915 pièces, est décédée
La santé de la tortue s'est dégradée après un empoisonnement du sang.@ Roberto SCHMIDT / AFP
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Le sort de cette tortue thaïlandaise avait attiré l'attention après son opération pour extraire les centaines de pièces que lui jetaient des touristes dans un parc public.

La tortue marine thaïlandaise surnommée "Tirelire" pour avoir avalé 915 pièces de monnaie est morte mardi des suites des complications de l'opération qui l'avait soulagée de son trésor. Son histoire avait fait la Une dans le monde entier après une première opération réussie pour extraire les pièces. Le sort du reptile tenait en haleine la Thaïlande, qui avait suivi avec émotion mi-mars ses premières leçons de natation.

Agée de 25 ans, elle avait été envoyée début mars, avec la carapace fracturée, dans une clinique de Bangkok où les médecins avaient découvert cinq kilos de pièces coincés dans son ventre, lancés par les visiteurs de son parc. Alors que la tortue avait en théorie encore une soixantaine d'années à vivre sa santé s'est soudain dégradée il y a deux jours et les médecins ont découvert qu'elle souffrait un empoisonnement du sang.

Des pièces porte-bonheur. "A 10H10, elle est partie en paix", a déclaré mardi la vétérinaire responsable du centre de recherche aquatique de l'hôpital de Chulalongkorn. "Elle était mon amie, mon maître et ma patiente", a-t-elle ajouté en larmes.

La tortue a passé deux décennies dans un petit parc public de la province de Chonburi et les visiteurs lui jetaient des pièces pour inciter la chance à leur sourire. La notoriété soudaine de la tortue a eu une conséquence positive: les vétérinaires ont pu expliquer qu'il ne fallait pas donner des pièces à manger aux animaux.