Le champagne contiendrait un peu de... ciel bleu !

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Déboucher une bouteille de champagne stockée à température ambiante libère un nuage de gaz bleu ayant la même origine que la couleur du ciel.

Surprise ! Déboucher une bouteille de champagne stockée à 20°C - ce qui se fait rarement - dégage un très éphémère nuage plus froid que la glace et bleu comme le ciel, selon une étude publiée jeudi. Quand on débouche une bouteille à température ambiante, "on peut observer un nuage bleuté totalement inattendu", explique Gérard Liger-Belair de l'université de Reims-Champagne-Ardenne, coauteur de l'étude publiée dans Scientific Reports.

Phénomène ultra-rapide. A l'aide de caméras à très haute vitesse, les chercheurs français ont pu mettre en évidence ce phénomène "jusqu'alors jamais observé" qui ne dure que 2 ou 3 millisecondes. Avec des bouteilles conservées à 6 et 12 degrés, qui représentent une fourchette large de ce qui est conseillé en matière de dégustation du champagne, c'est un nuage blanc que forme la condensation, constitué de minuscules gouttelettes d'eau. Un phénomène déjà connu.

Un nuage bleu pareil au ciel. "Le gaz sous une pression de plusieurs bars dans le col de bouteilles encore bouchées (essentiellement du dioxyde de carbone et des traces de vapeur d'eau) se détend brusquement au débouchage pour rejoindre la pression ambiante de 1 bar", explique Gérard Liger-Belair. Lors de la décompression, la température du gaz chute considérablement et provoque la condensation des gaz.  "Le nuage bleuté a pour origine la transformation du CO2 gazeux en de minuscules paillettes de neige carbonique qui diffusent alors la lumière ambiante. Ce nuage bleu a la même origine physique que la couleur bleue du ciel", explique le physicien.