Apple et Google signent une trêve sur les brevets

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Apple et Google signent une trêve sur les brevets
@ REUTERS
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Les deux géants américains ont annoncé avoir renoncé à toutes leurs plaintes les concernant.

 Les géants technologiques américains Apple et Google ont signé une trêve dans leur guerre sur les brevets, en annonçant vendredi renoncer à toutes les plaintes à ce sujet les opposant directement. "Apple et Google se sont mis d'accord pour mettre fin à toutes les plaintes existant actuellement directement entre les deux groupes", indiquent dans un bref communiqué commun le fabricant de l'iPhone, fondateur du système d’exploitation IOS, et le géant internet, promoteur de son côté du système Androïd.  

Fin d’une bataille… Les grands groupes technologiques mènent actuellement les uns contre les autres une véritable guerre des brevets devant les tribunaux de plusieurs pays du monde. Cela a pris la forme d'une avalanche de plaintes pour violations de brevets ces dernières années, suivies par une série de procès pour certains très médiatisés. Le fabricant américain de téléphones portables Motorola avait notamment déposé une plainte contre Apple aux Etats-Unis il y a quatre ans, à laquelle le groupe à la pomme avait répliqué avec une autre procédure judiciaire. Google avait hérité du conflit lorsqu'il avait racheté la branche de téléphonie mobile de Motorola en 2012.

… Pas de la guerre. En précisant qu'ils ne mettent fin qu'aux plaintes les opposant "directement", Apple et Google signifient que la trêve ne concerne pas les litiges entre le groupe à la pomme et les divers constructeurs utilisant Android. Or, c'est souvent à eux qu'Apple choisit de s'attaquer, plutôt que directement à Google. L'un de ses adversaires les plus en vue est Samsung auquel il s'est opposé lors d'une série de procès très suivis à travers le monde, et aux résultats jusqu'ici très variables.

Grands procès, petites amendes. Lors d'un de ces procès se tenant récemment en Californie, Samsung avait d'ailleurs fait valoir que les plaintes d'Apple contre lui n'étaient en réalité que le résultat d'une "guerre sainte" menée par le groupe à la pomme contre Google.  Ce dernier procès s'est achevé en demi-teinte, les jurés déclarant certes au début du mois que Samsung était coupable, mais estimant le montant à payer à seulement 120 millions de dollars environ quand Apple réclamait 2 milliards.

Deux précédents procès fleuves opposant déjà les deux groupes en Californie en 2012 et 2013 s'étaient soldés par une amende bien plus conséquente pour Samsung, de 930 millions de dollars. Il a toutefois fait appel.  Le dernier épisode de la bataille entre Samsung et Apple s'était déroulé vendredi au Japon, où la Haute cour de la propriété intellectuelle a jugé qu'Apple avait violé des brevets de Samsung, mais a fixé une très faible amende, d'un peu moins de 100.000 dollars. Le jugement a été qualifié de victoire par chacun des deux groupes.

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