Un 73e soldat français meurt en Afghanistan

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Un 73e soldat français meurt en Afghanistan
@ REUTERS
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Un soldat a été tué et quatre autres blessés jeudi en Kapisa, victimes d'un engin explosif.

Un soldat français a été tué et quatre autres blessés jeudi en Afghanistan, lors d'une opération militaire en Kapisa, dans le nord-est de l’Afghanistan, lorsque le véhicule blindé dans lequel ils se trouvaient a été la cible d'un engin explosif, a annoncé l'Elysée.

"Un véhicule de l'avant blindé (VAB) appartenant à un convoi de 4 véhicules, a été touché par l'explosion d'un IED (engin explosif improvisé), dans la région de Tagab", vers 21 heures au cours d'"une mission de liaison", a précisé le ministre de la Défense Gérard Longuet.

L’armée enregistre un 73e décès

Les militaires ont été immédiatement évacués et héliportés vers l'hôpital militaire de Kaboul, indique le ministère de la Défense. Le soldat décédé est un caporal chef du 19ème Régiment de génie de Besançon. Les quatre blessés sont des sapeurs de ce même régiment. Ce décès porte à 73 le nombre de soldats français morts en Afghanistan depuis fin 2001, dont 21 pour la seule année 2011. Près de 4.000 soldats français opèrent actuellement en Afghanistan.

Cette nouvelle attaque intervient à peine cinq jours après la mort de deux autres membres de l’armée française. Deux légionnaires du 2ème Régiment étranger de parachutistes de Calvi, en Corse, sont tombés au combat dimanche dans la vallée de Tagab en Kapisa, et cinq autres blessés, lors d'un accrochage avec des insurgés. Lors de la seule semaine du 14 juillet, sept autres soldats français avaient trouvé la mort.

"La détermination de la France"

"C'est avec une très grande tristesse que le président de la République a appris la mort d'un caporal chef du 19ème Régiment de génie de Besançon, en Afghanistan", a réagi l’Elysée. "Le chef de l'État exprime, à nouveau, la détermination de la France à continuer d'oeuvrer au sein de la Force Internationale d'Assistance à la Sécurité pour rétablir paix et stabilité dans ce pays et contribuer à son développement", poursuit le communiqué de la présidence.

Le premier ministre François Fillon a tenu pour sa part, à "saluer solennellement la détermination, le professionnalisme et le courage" des militaires français engagés en Afghanistan. Ce nouveau décès intervient alors que le président de la République a prévu d'honorer vendredi la mémoire des deux légionnaires décédés dimanche dernier.