Le réchauffement climatique change le goût des pommes

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Le réchauffement climatique change le goût des pommes
Plus sucrées, mais moins croquantes... Le réchauffement climatique modifie les paramètres liés au goût et à la texture des pommes, l'un des fruits les plus consommés au monde@ REUTERS
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Des chercheurs japonais ont étudié les caractéristiques de deux variétés de pommes.

L'étude. Plus sucrées, mais moins croquantes... Le réchauffement climatique modifie les paramètres liés au goût et à la texture des pommes, l'un des fruits les plus consommés au monde, selon une étude japonaise publiée jeudi par la revue Scientific Reports. Des chercheurs japonais ont étudié les caractéristiques de deux variétés de pommes, la Fuji (la plus répandue dans le monde selon l'étude) et la Tsugaru, enregistrées au cours des années depuis 1970 dans deux vergers dans les préfectures de Nagano et d'Aomori.

+ 0,31 et + 034°C. Avec l'augmentation de la température moyenne sur cette période, respectivement de 0,31°C et de 0,34°C par décennie dans chacune de ces deux régions, les dates de l'ouverture des bourgeons et de la floraison des pommiers ont avancé peu à peu dans l'année, ont constaté les chercheurs. Pour les deux variétés, ils ont relevé une diminution au cours du temps de l'acidité et de la fermeté des fruits mais en revanche une tendance à la hausse de la concentration en sucres.

Des pratiques restées les même. Des changements modérés mais "significatifs" qui, selon les chercheurs, témoignent que les attributs de texture et de goût des deux variétés se sont modifiés en réponse à la hausse du thermomètre. Dans ces deux vergers, les pratiques agricoles et les variétés cultivées sont restées les mêmes, excluant ainsi l'influence de facteurs non-climatiques comme des éventuelles améliorations techniques.

Le 3e fruit du monde. Si le changement climatique se poursuit, "les modifications dans les attributs de goût et de texture des pommes pourraient être plus frappantes avec des floraisons encore plus précoces et une hausse des températures pendant la période de maturation du fruit", estime l'équipe conduite par Toshihiko Sugiura, chercheur à l'Organisation nationale de recherche sur l'alimentation et l'agriculture à Tsukuba. Quelque 60 millions de tonnes sont produites chaque année dans le monde, selon cette étude, ce qui en fait le troisième fruit le plus consommé de la planète après les agrumes et les bananes.