Le fondateur de Majorette est mort

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Le fondateur de Majorette est mort
Les majorettes, des voitures miniatures qui ont fait la choix de plusieurs générations d'enfants.@ DR
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Emile Véron avait mené ses petites voitures à être cotée en bourse dès 1977.

L'INFO. A 88 ans, le fondateur de l'entreprise Majorette, celle qui produisait les fameuses petites voitures, est décédé rapporte Le Progrès. Emile Veron, chef d'entreprise lyonnais reconverti en homme politique, avait créé son entreprise au début des années 60.

Miniatures pas chères. Né le 26 mars 1925, il a commencé dans l'industrie du jouet en dirigeant la société Norev (anagramme de Véron), fondée par son frère ainé au lendemain de la Seconde guerre mondiale. En 1961, il fonde la société Rail-Route Jouets rebaptisée cinq ans plus tard Majorette, dont les célèbres petites automobiles en zamac et plastique, à l'échelle 1/43 connaîtront rapidement un succès fulgurant, sur un marché dominé par Dinky Toys ou Matchbox. Moins robustes mais peu chères, attirantes avec leurs vives couleurs, elles plaisent aux enfants mais sont boudées par les collectionneurs.

Première PME en bourse. Fin 1977, Majorette entre avec succès à la bourse de Lyon et Emile Véron distribue des actions à ses salariés. La même année, il rachète la marque concurrente Solido et ce symbole de la réussite de l'industrie lyonnaise se hisse pour deux décennies au rang de leader mondial des voitures miniatures.

A la conquête du monde. La marque est alors commercialisée dans 60 pays, ouvrant des filiales en Allemagne, en Italie, en Autriche, au Portugal au Royaume-Uni, et jusqu'en Australie, au Brésil ou au Japon.

A la fin des années 1980, Majorette commence à souffrir d'une concurrence internationale de plus en plus rude et enchaîne les plans sociaux. Asphyxiée par ses dettes, la société est rachetée par le groupe jurassien Smoby en 2003 et rebaptisée Smoby-Majorette, avant d'être placée en redressement judiciaire quatre ans plus tard.

Début 2008, l'allemand Simba reprend l'essentiel du groupe rebaptisé Smoby Toys, à l'exception de la filiale Majorette qui, elle, sera reprise par le fonds français MI29. Mais les difficultés se poursuivent et Majorette est de nouveau placé en redressement judiciaire en novembre 2009 par le tribunal de commerce de Paris.

En 2010 Majorette est repris par son ancien propriétaire Smoby Toys, qui n'a conservé qu'un peu plus d'un tiers des salariés français, soit moins d'une trentaine sur 73.