Karachi : Balladur cité par un nouveau témoin

  • A
  • A
Karachi : Balladur cité par un nouveau témoin
Un consultant politique américain a reconnu devant les juges chargés de l'enquête financière sur l'affaire Karachi avoir été payé par un intermédiaire dans les contrats d'armement et avoir rencontré l'équipe de campagne d'Edouard Balladur en 1995, a-t-on appris samedi de source proche du dossier.@ REUTERS
Partagez sur :

Un consultant américain a reconnu avoir été payé par un intermédiaire dans les contrats d'armement et avoir rencontré l'équipe de campagne de l'ex Premier ministre.

Un consultant politique américain a reconnu, devant les juges chargés de l'enquête financière sur l'affaire Karachi, avoir été payé par un intermédiaire dans les contrats d'armement et avoir rencontré l'équipe de campagne d'Edouard Balladur en 1995, a-t-on appris samedi de source proche du dossier. Paul Manafort, qui a notamment travaillé pour les Républicains lors des présidentielles américaines des années 80, a été interrogé dans le cadre d'une commission rogatoire internationale, a-t-on précisé, confirmant une information de Libération. Le consultant a reconnu avoir été payé par AbduRhamane El Assir, l'un des deux intermédiaires, avec l'homme d'affaires Ziad Takieddine, imposé à la dernière minute dans la signature des contrats de vente d'armes à l'Arabie Saoudite (Sawari II) et au Pakistan (Agosta). À l'époque, Édouard Balladur était Premier ministre et s'apprêtait à être candidat à l'élection présidentielle.

>> À lire : la justice se rapproche d’Édouard Balladur

Les juges Renaud van Ruymbeke et Roger Le Loire soupçonnent que des commissions versées en marge de ces contrats ont pu servir, via des rétrocommissions, à financer la campagne d’Édouard Balladur en 1995. Pour la première fois, leur soupçons ont été confirmés par ZiadTakieddine en juin. L'intermédiaire a reconnu avoir rapporté de Suisse des mallettes d'argent liquide provenant des rétrocommissions et destiné à la campagne de d’Édouard Balladur. Les deux intermédiaires, Abdu Rhamane El Assir et Ziad Takieddine ont été mis en examen dans le dossier. L'ex-épouse de Ziad Takieddine, Nicola Jonhson avait affirmé que Paul Manafort était "un ami proche de Abdul Rahman El-Assir".

"A ce sujet, Ziad m'avait dit que Paul Manafort donnait des conseils par rapport à la campagne présidentielle de M. Balladur", avait-elle indiqué lors d'une audition par les policiers. "Je me rappelle que Paul envoyait des fax à Ziad, en anglais, et Ziad devait les traduire pour les donner au camp Balladur", avait encore affirmé Nicola Johnson. Paul Manafort a confirmé les déclarations de Nicola Johnson, expliquant même être venu en France pour présenter son travail à l'équipe de campagne d'Edouard Balladur qui n'avait toutefois pas donné suite. Il a précisé que Ziad Takieddine avait servi d'interprète lors de cette réunion, selon la source proche du dossier. L'entourage d'Edouard Balladur a toujours nié avoir rencontré Paul Manafort.