Bill Watterson reçoit le Grand Prix d'Angoulême

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Bill Watterson reçoit le Grand Prix d'Angoulême
@ Max PPP
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GRAND PRIX - Le père de la série culte Calvin et Hobbes, qu'il arrêta en pleine gloire, a été couronné.

L'Américain Bill Watterson, père de la série culte Calvin et Hobbes a été couronné dimanche par le Grand Prix d'Angoulême, au 41e Festival international de la bande dessinée. Le comic strip Calvin et Hobbes, mettant en scène un garçonnet et son tigre en peluche, est l’œuvre majeure de ce scénariste et dessinateur de 56 ans. La bande dessinée a été publiée de 1985 à 1995 avec une diffusion dans 2.400 journaux et plus de 30 millions d'albums vendus à travers le monde. Les autres finalistes du Grand Prix étaient le Japonais Katsuhiro Otomo (Akira) et le Britannique Alan Moore (Watchmen).

Passionné de dessin depuis l'enfance. Né William B. Watterson, le 5 juillet 1958 à Washington, le lauréat a grandi dans la banlieue de Cleveland, à Chagrin Falls. Passionné de dessin depuis l'enfance, il est engagé comme dessinateur de presse au Cincinnati Post après des études de sciences politiques. Renvoyé du journal, il essuie plusieurs échecs.

Des vignettes sur l'imaginaire de l'enfance. C'est le 18 novembre 1985 que l'Universal Syndicate Press publie la première planche de Calvin et Hobbes. C'est le début d'un incroyable succès de ces vignettes qui décrivent l'imaginaire de l'enfance et se moquent gentiment du monde des adultes.

Prix du meilleur album étranger en 1992. Parue d'abord dans 130 journaux, la série a été diffusée dans la presse du monde entier, traduite en une quarantaine de langues. Sur les plus de 30 millions d'albums de Calvin et Hobbes vendus, plus d'un million sont écoulés en France, où la série est éditée intégralement en 1991. Il reçoit d'ailleurs dès 1992 le prix du meilleur album étranger au Festival d'Angoulême. Une Intégrale Calvin et Hobbes est parue fin 2013 chez Hors Collection.

Un anti-produits dérivés. Dès 1988, débute un bras de fer avec son éditeur qui veut lui imposer des produits dérivés. Mais ce puriste refuse. Le contrat signé en 1985 l'oblige à céder tous ses droits à l'agence Universal Press Syndicate mais il finit par récupérer les droits de ses personnages et met un terme à toutes les propositions de produits dérivés.

Il se consacre depuis 1995 à la peinture. Finalement, le 31 décembre 1995, en pleine gloire, Bill Watterson met le point final aux aventures de l'espiègle Calvin et de son tigre qui s'anime uniquement hors de vue des adultes, pour se consacrer à la peinture et à sa famille.

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