43 sites pollués par la radioactivité en France

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43 sites pollués par la radioactivité en France
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L'Agence nationale pour la gestion des déchets radioactifs a listé mercredi les sites français pollués.

"L'Andra fait le ménage de Marie Curie". C'est par cette plaisanterie que la directrice générale de l'Agence nationale pour la gestion des déchets radioactifs (Andra), Marie-Claude Dupuis, a dressé mercredi le bilan des sites français pollués par la radioactivité.

43 sites pollués

Quelques 43 sites pollués par la radioactivité étaient recensés fin 2010 en France (consultables sur cette carte), pour la plupart réhabilités ou en passe de l'être, indique l'Andra dans son inventaire national publié mercredi. Il s'agit essentiellement de sites où du radium (ou des objets en contenant) a été fabriqué, entreposé ou commercialisé durant la première moitié du XXe siècle.

L'intérêt pour ces objets tenait aux propriétés radioactives du radium (objets médicaux ou paramédicaux) ou en dérivait (comme la radioluminescence pour les cadrans des horloges, les tableaux de bord des avions etc), relève l'Agence nationale pour la gestion des déchets radioactifs (Andra).

Parmi les sites pollués, on trouve également d'anciens établissements industriels exploitant des minerais radioactifs (mines d'uranium) ou destinés à en extraire des "terres rares". C'est le cas par exemple de l'ancienne usine Orflam-Plast, à Pargny-sur-Saulx (Marne), qui fabriquait des pierres à briquet à partir d'un minerai riche en thorium.

Paris et Ile-de-France

Ces 43 sites identifiés sont essentiellement répartis à Paris, en Ile-de-France, ainsi que dans l'est et le sud-est.Par ailleurs, l'Autorité de sûreté nucléaire a lancé fin 2010 une "Opération diagnostic radium" visant à contrôler 134 sites qui auraient pu manipuler la radioactivité par le passé.

En accord avec les propriétaires, des experts de l'Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire se rendent sur place. Si leur inspection met en évidence des traces de radium, les sites pollués sont réhabilités aux frais de l'Etat tandis qu'un suivi sanitaire des populations concernées peut être mis en place.

Autre chiffre important mis en relief par l'Andra: plus de 1,3 million de mètres cubes de déchets nucléaires en tous genres étaient recensés en France fin 2010, un volume appelé à doubler d'ici 2030.