385.600€ pour un brouillon du Petit Prince

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Un brouillon inconnu du chef-d'oeuvre d'Antoine de Saint-Exupéry, Le Petit Prince, a été vendu 385.600 euros par Artcurial à Paris, a annoncé mercredi la maison d'enchères. Déniché chez un collectionneur par les experts d'Artcurial, ce manuscrit "rarissime" datant de 1941 était estimé entre 40.000 et 50.000 euros (hors frais).

Acheté par un collectionneur français, ce brouillon à l'écriture hâtive, presque illisible, comprend un texte inédit et des variantes des chapitres XVII et XIX du célèbre roman. "Escales de Patagonie", manuscrit autographe de 24 feuillets, vers 1932, considéré comme l'un des plus beaux brouillons de Saint-Exupéry, a été acquis pour 162.500 euros par un collectionneur sud-américain. Il était estimé de 50.000 à 60.000 euros.

Une autre pièce de cette vente, le manuscrit des six principaux chapitres de "Pilote de guerre", l'une des oeuvres les plus emblématiques du pilote-écrivain, a été acquis pour 311.200 euros, dans la fourchette de son estimation (entre 250.000 à 350.000 euros hors frais).  Datant de 1940-1941, pendant son exil aux Etats-Unis, il comprend plus de 120 pages dont 62 pages autographes.