Var : les touristes disparus en canoë vont bien

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Var : les touristes disparus en canoë vont bien
Le lac de Sainte-Croix, à la sortie des gorges du Verdon@ Google maps
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On avait retrouvé leur canoë submergé dans le Verdon. Ils se sont tout simplement perdus, avant de rentrer chez eux.

L'INFO. Les disparus du Verdon, deux couples d'une quarantaine d'années (non une famille comme indiqué initialement), se sont manifestés auprès des gendarmes samedi après-midi, expliquant qu'ils s'étaient perdus et étaient rentrés chez eux, a-t-on appris auprès de la préfecture du Var. Originaires de la région de Manosque (Alpes-de-Haute-Provence), ces quatre personnes étaient parties en canoë jeudi sur le lac de Sainte-Croix, au départ d'Aiguines (Var), et n'avaient plus donné signe de vie depuis, entraînant la mise en place d'un important dispositif de recherches.

"Pris de panique". "C'est l'amie d'un des couples qui a alerté les gendarmes et a donné les coordonnées" d'une des femmes portées disparues, a précisé la procureure de la République de Draguignan, Danielle Drouy-Ayral. "On l'a contactée, elle s'est déplacée à Aiguines où elle a été entendue par les gendarmes. Elle a reconnu que c'était elle et ses amis qui avaient abandonné le canoë après avoir eu un souci de navigation et s'être disputés", a-t-elle ajouté. "Pris de panique", ils ont emporté pagaies, gilets et bidons, "ont emprunté la piste et sont rentrés chez eux", a raconté sur les lieux le capitaine de gendarmerie Frédéric Del Aguila, qui a salué ce "dénouement heureux". "Un peu inquiets des conséquences que ça aurait pu avoir, ils ont renoncé à se manifester", selon la procureure, soulignant qu'il n'était pas possible d'engager de poursuites judiciaires à leur encontre.

D'importante recherches. L'embarcation de quatre mètres, à double coque et "insubmersible", était pourtant "aux trois-quarts immergée, dans une zone où la circulation est interdite et dangereuse", avait indiqué le sous-préfet du Var Emmanuel Dupuis vendredi, évoquant alors des "éléments inquiétants". Les deux touristes sont âgés d'une quarantaine d'années, selon le témoignage fourni par le loueur du canoë, installé à Aiguines, dans le var, qui a donné l'alerte jeudi. Les recherches avaient dès lors débuté dans la soirée. Un hélicoptère de la gendarmerie et plusieurs équipes nautiques et terrestres des pompiers et gendarmes des deux départements ont été mobilisés, sur ce lac situé à la sortie des gorges du Verdon.