Trois tonnes d'ivoire saisies au Vietnam et en Thaïlande

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Trois tonnes d'ivoire saisies au Vietnam et en Thaïlande
Ivoire découvert par les douanes (photo d'illustration)@ DOUANE FRANCAISE / AFP
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SAISIE RECORD - Près de trois tonnes d'ivoire ont été découvertes par les douanes en Thaïlande et au Vietnam. 

Près de trois tonnes d'ivoire ont été saisies au Vietnam et en Thaïlande. Ces énormes quantités étaient destinées à un marché noir alimentant essentiellement le Vietnam et la Chine.

L'ivoire caché dans des sacs de fèves. Au Vietnam, ce sont 2,2 tonnes de défenses d'éléphants importées du Mozambique par bateau, cachées dans des sacs de fèves, qui ont été découvertes jeudi dans le port de Hai Phong, dans le nord-est du Vietnam. En Thaïlande, la saisie de 700 kilos d'ivoire a été réalisée la semaine dernière sur l'île touristique de Koh Samui, dans le sud du royaume. L'ivoire était caché dans un bateau, dans un container étiqueté "perruques" et était destiné au Laos, petit pays d'Asie du sud-est où l'ivoire est également prisé.

Un kilo de défenses d'éléphant vendu 2.000 euros. Les défenses, entre autres parties du corps des éléphants, sont très utilisées en médecine traditionnelle au Vietnam. Elles sont utilisées, comme en Chine, pour faire des objets ou comme porte-bonheur. Le Vietnam a interdit le commerce de l'ivoire en 1992, mais le marché noir reste très actif. Un kilogramme de défenses d'éléphant s'y vend plus de 2.000 euros. Début décembre, en France, les douaniers de l'aéroport de Roissy ont découvert dans les bagages d'un couple vietnamien venant d'Angola 95 kilos d'ivoire, une "saisie record" chez des voyageurs. Jusqu'à 50.000 éléphants sont tués par an en raison du braconnage de l'ivoire. La population d'éléphants d'Afrique est passée de 550.000 bêtes en 2006 à 470.000 aujourd'hui.