Saisie record de khat : 4,3 tonnes à Calais

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Saisie record de khat : 4,3 tonnes à Calais
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BELLE PRISE - Une saisie de deux tonnes avaient déjà été annoncée jeudi dernier du côté britannique du tunnel sous la Manche.

INFO. Les douaniers ont saisi fin mai 4,3 tonnes de khat au terminal ferry de Calais, dans le Pas-de-Calais, un record sur le territoire français et une prise estimée à plus de 4 millions d'euros à la revente, ont annoncé mardi les douanes. Cette saisie très importante, effectuée le 28 mai dans un camion immatriculé aux Pays-Bas en provenance de Grande-Bretagne, est antérieure à celle du 7 juin de deux tonnes, même si l'annonce a été faite ultérieurement à la demande du parquet.

Un an de prison et une amende pour le chauffeur. Les 4.305 kilos de drogue ont été retrouvés au cours d'un contrôle du semi-remorque à son arrivée en France. Le chauffeur de nationalité néerlandaise a présenté un document de transport reprenant des emballages vides à destination d'une société aux Pays-Bas.

Jugé en comparution immédiate par le tribunal correctionnel de Boulogne-sur-Mer, il a été condamné à 12 mois de prison et écroué. Il devra par ailleurs payer une amende douanière équivalente à la valeur de la marchandise. Cette dernière est estimée à plus de 4,3 millions d'euros à la revente, ont précisé les douanes.

Deux tonnes saisies jeudi. Les fonctionnaires calaisiens avaient déjà annoncé la saisie jeudi de 2,104 tonnes de khat côté britannique du tunnel sous la Manche, unique cargaison d'un conducteur letton d'un van immatriculé en Allemagne.

18 tonnes sous le tunnel en 2013. En 2013, 49 tonnes de khat ont été saisies en France, soit dix fois plus qu'en 2012, dont 18 pour le seul tunnel sous la Manche. "Depuis le 1er janvier 2014, dans la circonscription régionale des douanes de Dunkerque qui concentre quasiment l'intégralité de ce type de produit pour la France, nous sommes à 25 tonnes de khat saisies", et 27 pour la France, a expliqué à l'AFP Arnaud Delmulle, de la direction des douanes de Dunkerque.

Qu'est-ce que le khat ? Il s'agit d'un arbuste présent en Afrique orientale et dans la péninsule arabique, dont les feuilles fraîches, qui se mâchent, procurent des effets euphorisants similaires à ceux des amphétamines. En France, comme dans la plupart des autres pays de l'UE, il est classé dans la catégorie drogue illégale.

A partir du 24 juin prochain, le khat sera officiellement considéré comme illégal au Royaume-Uni, où il arrive massivement d'Afrique et de la péninsule arabique via les aéroports londoniens de Gatwick et Heathrow. Son interdiction avait été annoncée en juillet 2013. Cette interdiction devrait "tarir" les flux de cette marchandise, espèrait Arnaud Delmulle.

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INFO - 2 tonnes de khat saisies dans le tunnel sous la Manche

ZOOM - Les saisies explosent mais, au fait, c'est quoi le khat ?