Ecosse : deux tonnes de cocaïne trouvées sur un remorqueur

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Ecosse : deux tonnes de cocaïne trouvées sur un remorqueur
@ DOUANE FRANCAISE / AFP
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COUP DE FILET - Une coopération franco-britannique a conduit jeudi à une rare saisie à bord d'un remorqueur en mer du Nord au large de l'Ecosse.

C'est une coopération franco-britannique qui a rendu possible jeudi l'importante saisie de cocaïne au large de l'Ecosse. Deux tonnes de cocaïne ont été saisies à bord d'un remorqueur en mer du Nord, ont annoncé dimanche les autorités des deux pays. Il s'agit de la deuxième saisie majeure de cocaïne en moins de dix jours après celle de 2,25 tonnes au large de la Martinique à bord d'un voilier, la plus importante jamais réalisée par la douane française. Quelque 212 kilos ont également été saisis par une frégate française aux Antilles le 18 avril.

Un renseignement de la douane française. Cette fois, c'est sur un renseignement de la douane française que la marine et les garde-côtes britanniques ont pu agir, affirme dans un communiqué la douane française. La direction nationale du renseignement et des enquêtes douanières (DNRED) "a transmis un renseignement précis permettant à deux navires de la Royal Navy et des garde-côtes britanniques d'arraisonner un remorqueur à 100 km à l'est de l'Ecosse, transportant une quantité très importante de cocaïne, supérieure à deux tonnes", affirme la douane.

Un trajet suspect. Le Hamal, remorqueur de 35 mètres immatriculé aux Iles Marshall et appartenant à une société ukrainienne, avait quitté les Canaries mi-avril et avait été repéré par la DNRED. Son trajet contournait les îles britanniques par l'ouest vers le nord de l'Europe, à l'écart des routes maritimes habituelles. Une trajectoire qui "faisait craindre qu'un chargement de cocaïne en provenance d'Amérique du Sud était intervenu au large des Iles Canaries", précise la douane française.

La quantité de drogue à préciser. Elle a alors alerté l'agence britannique de lutte contre le crime organisé, la National Crime Agency (NCA). Jeudi, la frégate britannique HMS Somerset et le patrouilleur des garde-côtes Valiant ont intercepté le Hamal en mer du Nord, à environ 180 kilomètres au large des côtes d'Aberdeen, selon un communiqué de la NCA.

"La quantité exacte de cocaïne à bord doit encore être déterminée et la fouille va sans doute continuer pendant quelque temps" à bord du navire, dorénavant amarré à Aberdeen, ajoute-t-il. Selon la douane française, "la quantité de cocaïne dissimulée à bord est supérieure à deux tonnes" et est toujours en cours d'évaluation.

Les neuf membres turcs de l'équipage, âgés de 26 à 63 ans, sont eux en garde à vue et doivent être présentés lundi à un tribunal d'Aberdeen pour être poursuivis pour trafic de drogue, selon la NCA.

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