Hautes-Alpes : sept morts dans une avalanche dans le massif des Ecrins

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Hautes-Alpes :  sept morts dans une avalanche dans le massif des Ecrins
@ AFP
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DRAME - Sept personnes sont mortes emportées par une avalanche qui s'est déclenchée mardi midi dans le massif des Ecrins, sur la commune de Pelvoux.

L'ESSENTIEL

Sept personnes sont mortes emportées par une avalanche qui s'est déclenchée mardi midi dans le massif des Ecrins, sur la commune de Pelvoux dans les Hautes-Alpes. Une autre alpiniste, touchée au fémur, a été blessée dans cet accident. 

- L'ESSENTIEL : 

• L'avalanche s'est produite entre 3.900 et 2.000 mètres

 8 alpinistes ont été emportés 

• Le bilan est rapidement passé de 5 à 7 morts

 Les secours poursuivent les recherches 

• C'est l'avalanche la plus meurtière en 2015 

Sept morts et une blessée. "Les secours sont sur place. Nous sommes en train d'essayer de retrouver les deux personnes disparues", avait déclaré dans un premier temps Pierre Besnard, le préfet des Hautes-Alpes, au micro d'Europe 1. Le haut-fonctionnaire a précisé plus tard que ces deux alpinistes en cordée venaient d'être retrouvés morts faisant passer le bilan de cinq à sept victimes.

Les faits. L'avalanche s'est déclenchée vers 12 heures entre 3.900 et 4.000 mètres d'altitude, près du sommet du Dôme de neige des Écrins, qui culmine à 4.015 mètres. Au moins huit alpinistes ont été emportés. Le groupe était réparti en deux cordées de trois et une cordée de deux personnes.

L'avalanche s'est produite sur la voie normale du Dôme de neige des Ecrins, un itinéraire coté F (Facile) très fréquenté par les alpinistes amateurs car ne nécessitant pas de grandes compétences techniques. Ce sommet est communément considéré comme l'un des "4.000" les plus faciles des Alpes, sur les 82 sommets de cette altitude que compte le massif.

Gendarmes spécialisé, chiens et hélicos.  Aussitôt alerté, le peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) de Briançon a envoyé une quinzaine de secouristes sur place, parmi lesquels deux maîtres-chiens et deux médecins urgentistes. Un détachement des CRS de Briançon, spécialisés dans le secours en montagne, a également été dépêché sur place. Les opérations de secours étaient épaulées par trois hélicoptères.

Les condoléances de Cazeneuve. Dans un communiqué de presse, le ministre de l'Intérieur Bernard Cazeneuve a adressé "ses sincères condoléances aux familles des victimes", les assurant "de tout son soutien". "Les recherches se poursuivent pour retrouver les disparus", a ajouté le ministre.

L'avalanche la plus meurtrière en 2015. Cette avalanche est la plus meurtrière de l'année. Le 1er avril, une avalanche avait coûté la vie à deux skieurs autrichiens de 22 et 23 ans et à un Italien de 24 ans au Col Émile Pic à Pelvoux. Un troisième Autrichien avait été grièvement blessé. 

Le 24 janvier, quatre hommes et deux femmes, tous Français et âgés de 58 à 73 ans, partis pour une randonnée à ski dans le Queyras, dans les Hautes-Alpes, avaient été victimes d'une importante coulée de neige. Leurs corps avaient été retrouvés dans le vallon de Bachas, à 2.500 mètres d'altitude.